Home » , , , , , » Regatul Arid - Soldatul Misterios - Partea I by Tina Silvens

Regatul Arid - Soldatul Misterios - Partea I by Tina Silvens

That's it! Exactly how to protect yourself! You've succeeded, Selunia! You succeed! grinning grinning Elis barking in her hands.

Selunia, hearing her words, opened her eerie eyes and looked at her with great care. She noticed how, around her enthusiastic girlfriend, there was a large, transparent, high-powered valley that played spectacularly bright energy protector.

That's it! exclaimed Selunia full of emotion, unable to believe what he saw. This time I even managed to make a complete protection, I think ...

"But why is he unsure of you? he asks Elis bumping theatrally. If you still do not believe, why do not you try to attack me? she adds, coming back once to show her the diaphanic sheath was completely closed around her.
Regatul Arid - Soldatul Misterios - Partea I
Regatul Arid - Soldatul Misterios - Partea I by Tina Silvens

"Attack yourself!"

"Yes, come on! Încearcă! Just be quiet that if she does not, I'll defend myself, no problem. Give yourself a few times to convince you that you have succeeded!

Selunia stared at her in disbelief for a few moments while she was in her playful play. The translucent lawn even accentuated the boldness and brilliance of her long, blond-haired hair, her azure eyes and her face easy - a pink, lacy, long lace up to the knee. Elis was Selunia's girlfriend. Though he knew how lucky he was in protections and energy attacks, he feared he would hurt her. But seeing her insistent gaze, Selunia is courageous.

"Okay," she said resolutely. Be prepared then!

Without further thinking, Selunia raises a hand in the air, gripping Elis like a pistol, and concentrating to attack. Crystal chunks, embedded in the fighting gloves they wore, quickly emitted a series of light rays that rushed over Elisha like bullets. It was a simple and intense attack. Selunia wanted to be cautious.

To the joy of the two faces, the rays fail to pass through the protective glove, but immediately break into contact with it.

"Ooau, it even went! Selunia exclaims with astonishment.

"Yes, I just told you you did," Elis joked. You've been able to handle all the fighting and defense techniques with crystal gloves lately.

Turn away.

"Since I have been told by the general that soon will take me with him in the Arid Kingdom, I have realized that I have to learn Soon all these techniques. I want to be really helpful, because here at the White Fortress, if I have not managed to awaken my inner strength ... "Selunia said with regret and sadness, Take your eyes in the earth.

"Eee, Selunia! Leave this now ...

Elis approached her, compassionate, watched by the protector. She regrets her. The lack of internal power was a great barrier to its progress to Cetate and, in time, it would become an obstacle to their friendship. Both Seluna and Selunia were aware of this fact.

A male voice was heard coming slowly from somewhere behind Selunia:

"Anyway, you do not even need it now!

She immediately recognized the voice. They are facing the newcomer. He was Ryan, the youngest prince of the White City: a twenty-year-old boy, both angelic and Elis. In fact, everybody in this fortress was distinguished by this kind of cheering. Open or pale colors were characteristic of them, especially for the hair and their eyes. The fortress itself was a place of paradise: in the center there was an enlarged building, like a white stone palace with curved shapes that harmoniously blended into the large, round garden full of flowers, shrubs, hedges and decorative trees. Butterflies and pastime butterflies were not lacking in decoration.

The city was not a common one. Apart from the palace in the center, other buildings did not exist anymore. All the citizens of the city lived in the palace. It was not surrounded by a wall, but by a far-flung forest, with a magical barrier, which made it impossible for people to enter in.

Selunia was the only one of the citizens of the city, distinguished by strong colors: white, tri-violet and black, with warm reflections. While they were overwhelming, she, except for the intense color of her eyes, looked as normal as any mortal. Yet they had a typical stash, similar to Elisha's, but the browns.

"Everything you want to do with these Crystal Maneuvers now exceeds the abilities of the Aryan Kingdom," Ryan continued calmly, stopping in their own right. Only for us is something very common, he adds, shuffling around the protection around Elisha, with a touch, under Selunia's disowned gaze.

Elis fights.

"Ryan, he's a cook! She sucked her.

- I'm not a wretch! he quickly defended himself, baffled by her words.

Silence the sun, seeing them manifest. They amused her every little discussion, because she always revealed the fact that they were crying.

"I just said that all you got is enough for a place like the Arid Kingdom," Ryan continued, looking up at Elis.

Then he turned to Selunia and he asked:

- Have you practiced the sword?

"Eaah, I love enough with the sword," she answered bored.

Who do you need a sword when you have a crystal? adds fun and Elis.

Selunia went on to take a sword from a nearby rock bench and began superficially executing a few swordsmanship attacks under Eusebi's amused eyes. Ryan followed for a few moments how he learned to live through the air; then nodding disapprovingly, pulling out a piece of paper from a pocket, he said,

- Okay, I'm sorry, I get it. You do not need to show me anymore. I was coming to tell you that I just got a letter from General Arid Kingdom.

Selunia turned back to him. Quickly throw the sword to one side and rush to take his letter from the hand. As soon as he opened it, he read it impatiently. Soon, he looked at his eyes wide and said surprisingly:

"The General comes right to take me today!

"How ?!" exclaims Elis. So fast?

â € œWhile today, exactly? Ryan also asked surprised. What unexpected ...

"Around twelve o'clock," Selunia muttered, letting his hands fall over his body.

"The truth is that we do not distant too much between us and the Ariden Palace," Ryan said.

The girls looked sadly. Their break-up came earlier than expected. Turn away. Trying to get fed up with fate. He did not dare to leave for the Ariden Palace, but he did not enjoy the idea of ​​leaving the White City.

Elis shakes quickly, she recovers her forcibly, and says:

- Then come on, let's get ready! How are we? Come on!

As he grabbed her hand with a mourning joy, Elis dragged Selunia after her. Ryan watched them run toward the palace. She had a rational attitude, detached from her departure.





CHAPTER 1





Selunia was in her room in full agitation. Helped by Elis, she was preparing her luggage. He went to a place where he did not know if he would ever come back again. He went to the royal residence of the Ardensis family, who led the Aryan Kingdom, which was usually referred to as the Ariden's Palace, from the name of the kingdom.

Her heart was a mixture of feelings of joy and sadness. Joy that she was going to go to a place where she had been once when she was only a young child, and about which the parents still said she was supposed to be. Because of their words and encouragements, Selunia believed that there she would be much better accepted than the White City, that her abilities would be much more useful there and that she would be able to live He has an honorable rank. It bothers her that for years she has tried to awaken the inner force - which she is very happy to possess - no success without even obtaining a vague sign. Without this ability at Cetatea Albă, even the status of novice soldier could not be obtained.

He had reached the age of nineteen and could only handle the crystal gloves, while all the others were deeply concerned with the development and control of the inner force. For this reason, the vast majority of those in the White Fortress were distant with her, her only good friends being Elis and Ryan, whose strong ranks protected her from teasing or repugnant comments. Now they were her source of sadness. He was going to separate from them without ever knowing when he would be able to see them again.

Elis, seeing her remain stuck in front of an open drawer, deep in a state of melancholy, approached her, and asked,

"Do you hear, Selunia? But do you really want to go there only by the mouths of your parents? Do you remember what you were saying to yourself a few years ago?

"Mmm, what? What did I say? she said, disturbing her question.

Elis took a moment. He pretended to be Selunia-child and said theatrically:

"I want to become the great help of the Soris prince! The Prince Soris was my best friend while I was in the palace. I want to thank him for something when I'm great. For him he will learn to fight!

"Yes, yes ..." Selunia said, lowering her eyes back to the drawer and staring at the noise.

Remembering her short and innocent childhood with the Soris prince, her face lit up with a smile. Seeing this, Elis approached her and said to her ear:

"But it's not just about recognizing it, is not it? This is the place ...

"Eiii! exclaimed Selunia to stop her. It has been a long time since then, I've been more than ten years old ...

As she tries to number the exact years, Selunia stops herself from staring at herself and, staring seriously in the eyes of her friend, asks:

"Do you think he keeps remembering me after all this time?

â € "You are a minteee! "Elis answered.

She sighs a long time looking at her how jolly she is in her face. He's doing very well what he wanted to insinuate. Elis continues to amuse:

"Finally, you will meet the one who makes your heart beat like a bee's wings, hihihi! Since I've been waiting for you to hear your story ...

Elis!

"Come on, Selunia, do not be so shy. You know very well how I feel about Ryan. Why do not you want to admit that your heart has remained ...

Elis! If it was clear, he'd say. Do not continue teasing me what I was saying when I was little. Even then, it was a simple friendship ... Now, leaving this joke to one side, you realize that, we two, could we never see each other again?

Suddenly, in the room, let go. Elis quenched. Selunia had said something about which she had no courage to discuss. Taking a face of man with fate, Elis said calmly:

"Until then, when we were still going to break up. Perhaps not this year, but I'm sure that beyond, Ryan will receive the Initiative Mission, and I will go with him and who you say when we will return to Cetate.

With his hands behind his back, he leaned against the edge of a table and slowly added, regretting, hiding the face of Selunia, a paradise not to be heard:

"Only if I had three of a kind ...

But Selunia hears it. Feel her words as a trance in the soul. He bends back against the drawer. He narrowly squinted his eyes to block the tears, then said earnestly:

"You are very well aware that I have been trying to find out how long I have been able to awaken my inner strength. For a while I forgot to use crystalline gloves only for that, but ... besides the wounds, I did not choose anything.

He suddenly raises his face and looks in the ceiling so he does not cry, he adds:

"I'm so sorry ... I do not understand why nothing went wrong when I was just like you ...

- Selunia! he quickly interrupted Elis. Please do not be sad! So far, it is also our fault that we have not been able to help you. Everyone here has been hostile to you.

Elis approaches her again, grabs her hand and encourages:

- I'm sure you'll be there! I'm sure your parents know best why you need to get there. I say we should only see the good part of things. Who you are, maybe there you will be able to awaken your inner force and, later on, you will be able to come with me on missions!

A glimpse of hope appeared on Selunia's face. It was a great idea. For a couple of seconds they are staring at each other and then burst into the river.

"Hahaha, what's that serious scene?" Elis exclaimed, trying to resume her usual cheerful attitude.

"That's it! and Selunia. Come on, let's have fun!

It rotates in a circle a few times, holding hands as two little girls. It was an attempt to forget about the sadness of the situation, an excess of joy that superficially covered the soul's gloom.

Suddenly, Elis suddenly stopped as if he remembered something very important.

"Hiii, Selunia! How did I not think? That I was talking to the Prince of Soris earlier; are you going to go dressed in front of him?

- But how? Selunia is confused.

"Eeee, the first impression counts! Come with me to choose a beautiful dress!

*

Meanwhile, though it was not even 11:00, General Waltario of the Arid Kingdom, he had arrived in the courtyard of the White Citizen, headed by the prince Ryan.

"We got faster," he remarked to the general.

"Yes, sir." I have to move very tactfully and make changes to the plan to make sure it is not detected. Theoretically, the long war is over, but practically remains in a state of alertness.

With a brief conversation with the Ryan prince, the general strolled across the white stone pavement of the citadel, toward the small castle where Selunia's room was also found. The general was a man in the elderly, with a bit of a heap, looking at it with a serious face and decision. He wore a wide, simple, metallic armor with golden insignia in his chest - a symbol of his great function. This equipment made it much more solid than it was even more impressive. In a hand a big package.

As he approached the entrance, he paused to admire the building and all that was around, enjoying the peace and the peace typical of the citizens. The general was famous for his skill in the army's affairs, and although he had a dignity, he was a real commander, he was a bold man.

"Heee, how beautiful is here to you! he exclaimed impressed. How well you will be independent of the Arid Kingdom and the control of the Central Palace ... In our palace, it's a terrible mess.

â € œWe also have our problems, a respectable Ryan point.

He did not know the general well, but his imposing character made Ryan choose his words well before he spoke. For him, the general was the only person in the Arid Kingdom he had ever spoken of. Besides, the general was the only one who could get in touch with the White Fortress. Selunia's parents were familiar with General Waltario and his lover, sometimes a place in the barrier where he could send letters to be received by Cetate and Finally, letting it in. Every time Ryan had been the one who opened the magic bar, he led the general to the castle.

At some point, the general arrived at Selunia's room. It does so with a respectful but familiar greeting. Ryan looked at her with a glimpse of the garment that Selunia was wearing: a turquoise dress, long up to her ankles, without a waist, waisted, waist and white lace. It gave her a look of mood. He approaches Elis. He asks:

"This is the dress from the party two months ago?

"Yes, you turn Elis back. He's only going to meet the Soris prince.

Ryan stayed with the thoughts: "Tell him that this man in the kingdom barely returns from a long war? I do not really think it's a good opportunity for her to go dressed festively. I heard your prince know he'd be a pretty fanny ... Ah, but if I say that, he'll surely upset me. "

After a relatively brief discussion, in which the general reflects on the passage of time, Selunia receives from him the great package. While she was curiously singing the box shrouded in price, Waltario said:

â € œYou can change in the suit of the package. I'll explain to you later what it's about. Now, I'm pretty pretty. I'm gonna wait for you in the yard. In about a quarter of an hour, we'd better leave.

And so, out of the wonderful celebration dress, Selunia stood now in front of the mirror, dressed in a grotesque soldier suit of the Arid Kingdom. Elis, clothed, looked at the new face and masked all the feminine beauties. From any angle you were looking at, the final impression was that of a short and solid soldier. Even the face was unrecognizable with the protective helmet covering their eyes with a special smoky bottle.

"I can not believe it ..." Selunia murmured disappointedly.

"He tries to straighten the strap a little," Elis said, "no hope.

"You can not do more than that. I admit I pretended I could not go there in the gown dress, but ... not even that.

"Maybe you can change yourself to something else, before you meet Soris ...

*

Over a quarter of an hour, Selunia, along with the general, was on his way to the Ariden Palace. It was outside the city, in a large carpet - black, metallic, and smoked windows - which contrasted strongly with primitivism and naturalness in the surroundings. One of the characteristics of the Aryan Kingdom was precisely this contrasting aspect. Due to prolonged warfare, the military technique had progressed tremendously in comparison with people's livelihood. Thus, within the palace were military transport vehicles, video recorders, computers, laser guns, and all kinds of advanced technology appliances, while ordinary inhabitants the kingdom still secured their horse-drawn carriage and only if they had seen a camera.

The wheels rode silently on the well-worn road. Inside, Selunia stared at the curious glass. It was not the first time that he went with such a mafia, but he did not leave the city for a very long time. The forest beyond the magical barrier, which ran along both sides of the road, seemed to grow up and grew louder. He had a vague memory of the route to the Ariden Palace.

General Waltario broke the line at a certain point:

"Selunia, you know I bring you to your mother's insistence. I have owed you to your parents for a long time and as a redeem, I promised them to help them with whatever they want. And that's all they wanted from me ...

"But what exactly was the event that led to this" birthday "? She inquired curiously.

â € œThis will tell you when they will think fit.

Selunia sinks disappointed in her outfit. General continues:

"What's more important now is that I'm going somewhere in secret; that's why I gave you this soldier suit. I still do not know if the royal family will agree with that.

Selunia looked at him puzzled: "But why not agree?"

"To be no problem with your integration into the palace, I will present you as my adoptive daughter. Some will probably think she has a relationship with my ex-marriage ...

"So ... Selunia is trying to say, surprised by the General's proposal.

"So, at this point, your name is Selunia Waltario.

â € œYouâ € ™ ll have to tell you â € œtatâ €, did you not? She asked herself.

"Yes, when that's the case. Surely you will be respected and safe at the palace. In addition, the royal family will not be able to object too much. (Adds slowly.) The queen hardly let young women enter the palace.

The general mocks his voice, unwilling to detail the motives of "disgusting" too much. Selunia in his own daughter. continues:

"That's because your parents are not around. They can not understand why we hesitated to bring you ...

"Heee, I have not seen them for almost two years ..." Selunia sighed.

They could not believe that she would have to play this theater of adoptive daughter. It seemed absurd when she had her own parents. But, on the other hand, it seemed fun to go to the palace under another family name. It is an intrigue to go to a place in such a mysterious manner. Her life park had become more interesting, more important. It's coming out of the repetitive days at Cetate where she still hoped and was still struggling to awaken her inner force, under the unbelievable or ironic gaze of those around.

General resumes:

"You'll have to be very cautious there. Basically, I can not say decisively that the war has come to an end ...

"War ?!" "exclaimed Selunia. Are you saying that you were in the war soon ?! I did not know anything.

"We have been in war for over five years. I've had countless attacks ...

Let it be quiet. The general had grown up in his memories, while Selunia was staring at his helmet. She could not accept that she did not know something so important for so long: "Did Mom and Dad know about it? Probably Ryan was saying ... Why did not nobody tell me anything? Eh, until after, and if we knew we could not do anything. But still, it's serious! "

As she awoke from her face, she asked him,

"And Soris, that is ... the prince of Soris, what is he doing? It's good?

The general nod of his head approached:

"The prince is one of the very lucky people on the battlefield. He has fallen out of such brutal military confrontations without serious wounds or fractures; although he has been exposed quite a lot lately. He's thriving in all sorts of difficult areas ... Okay, no one denies that his actions grunted the end of the war. He wanted more than anyone to end up with the state of terror.

Selunia listened to him carefully. She was glad to hear such talk about the old and her good friend in childhood. He was still reminded that he could not help it hard. He took a dignified figure and told the general:

"I should have brought me here before. From now on, please let me join my battles too! With my abilities, I can help you a lot. With the crystal gloves you can create all kinds of ...

"Do not Think, Selunia! the general suddenly stopped her. I'm aware that Cetate people have learned a lot, but the Arid Kingdom does not know magical weapons. In us all that magic, less in the circus representations, is considered evil. We must, I think, first get an agreement from the Central Palace. We must not disturb the order of the kingdom. In any case, please do not act before you talk to me, do you understand?

"Yes, I understand, she admits it is spitting.

He looks at him, angry: "What am I going to do there?" Will I stay for nothing? " Looking back, worryingly, towards the city that was no longer seen because of the magical barrier: "Will it be worse than the Cetate?"





CHAPTER 2





Somewhere, on a sandy battlefield, Soris desperately ran in search of a place to defend himself from the bullet-laser rain that followed him. He felt all the men in the body, his legs frightened by the park, he was weeping with charcoal, and the sweat was flowing. Sleeping on the shoulders, on the neck and on the back. His dark face was completely wet. He was hot. He did not know where to hide faster.

At a certain moment, seeing a large boulder, he quickly dashed forward, hopeful. Numerous laser bullets needlessly hit the upper edge of the stones. Within a few seconds, the bulging rain stopped suddenly.

Soris, with his mouth open after running, could hear your own breathing and noisy breathing. Stressed, he felt the cold perspiration on his chest and chest. He was warm, but she did not want to take off her white, protective jacket with the metal inserts she wore. The lingering that was left around him worse disturbs him: "Probably he's approaching me at a slow pace."

Get your fingers even better on your own gun. A windmill raises a wave of sand particles over him, which he tries to defend as best he can, hiding his face under one arm. He could not suffer that annoying bondage of sand on his wet face. "Now they will try to get more." he thinks, getting ready to attack.

As soon as the wind stops, Soris rises from the stones and releases a few precise bullets in certain directions where he supposes that the enemies are. Quit suddenly because nobody was in front of him. To his great surprise, the battlefield was now free and incredible clarity. Stay for a few moments absorbed by the image in front of her eyes: "Have they retired?"

On the horizon, well defined as a horizontal, straight line, the sky roaring like a fire reverberated a luminous light on the dry and smooth terrain. Observing the perfect circular contour of the sun, Soris took a hand to his eyes to shield himself from their strong rays. He was very confused: "What is that? Is that the sunrise or the sunrise? I'm so stingy ... Why can not I figure it out? "

Even at that moment, a brief earthquake struck him. Scared, he looks around: "What was that? And where are everyone else?! Â €? The earthquake began again, and it still shuddered. Soris, seeing that the terrain becomes very unstable under his feet, showing signs of falling, starting to run in the opposite direction of the sun, hardly succeeding in maintaining his balance.

"Run!" We are attacked! there was a strong cry out of him.

There was a voice that seemed to him, but he simply could not realize who he was. Running in unsafe jumps on a soil that was actually under his feet, he had a troubled mind; he could not think of anything. One thing repeated to him: "I have to survive! I have to survive!

At one point, I fell into a pit. Land on your knee. Was scared.

The earthquake stopped. The tremendous terrible noise of terrible terrain was all set. He stood up and looked over the edge of the pit: apparently, he was once again deserted. Get out and go out of the pit. He looks around again: no one. The whirlwinds, with their deaf sound, start to see again.

- Is anyone here? he cried loudly, tired.

Hoping to meet the comrade heard earlier in the earthquake. Get the sweat on your forehead. He was breathing jerkily, his mouth open. "When are our three-day soldiers?"

Immediately, however, someone protects behind him and comes to him to attack him with the sword.

"Haha, I got you! he exclaims with satisfaction the enemy lifting his gun in the air.

Soris, because he lost his pistol during the earthquake, quickly took his sword from his tear and defended himself from his harsh attack. It takes a step back when the two sharpened blades hit. He stayed for a second, then greeted him as hard as he could.

The enemy, destabilized by his counterattack, rises sharply. Soris is not on his mind, but, taking advantage of the opportunity, he's rushing over his chest on his chest. The assailant did not expect a drop to the earth. Clouds of dust rise up after his fall. Soris rejoiced for the moment that he defeated: "I did not expect to get rid of him that easy. Hey, when I cried if there was someone here, I did not mean one like him ... "

Suddenly, from somewhere over, desperately crying for help heard. They sounded like the voices of some of his soldiers. Start running to the source of the shouting. You were supposed to help your comrades.

Did he come across a â € žpotecâ €? tortured, on the one hand and on the other, from a strand of strands distant from one another. Habar had no place where he was. He was guided by the sounds around him, and what annoyed him most was that, no matter how he ran, he no longer knew anyone.

Tired, he stumbled to his knees. The cries diminished slightly. "Did we get it wrong? From here it sounds more clogged. "

He rises from the bottom and shakes the dust. Look ahead. In the end, in the deserted landscape between the left, a human being appears. He had a quiet walk. He seemed to be a poor old man. Soris approached her slowly: "But what is this woman looking for here? Is not he afraid? "

The old man turned to him. As he noticed, he was approaching him in a hurry. Soris stopped.

The woman stumbled over him, shouting:

- Curse! Because of you, my son died! You are dead now!

To his great astonishment, the old man turns back, pulls a gun under her head and hunts toward him. With an agonized miracle, Soris pulled him out of his hand, hiding at his brother's neck, and then he said, grunting:

â € "I did not want to die! I swear! Everything happened when I was back!

"You brought him to death! If he died, then why are you living? The woman blooms with a rumbling voice that hurts the prince. Why are you still alive? Why do not you want to die here on this fight?

- I can not! I'm sorry. I do not live only for me; I ... I have to survive at any price! He was troubled.

At that moment, to his joy, defend two of his soldiers, who gripped the old man. Say it to the prince, still in a soul:

"Another, it's a clock bomb near the palace! I do not know how to defuse it!

Soris opened his eyes wide: "It was just that missing!"

They are led by them to their place. Once, he knees in his knees before the bomb. On the indicator dial, only fifteen seconds remaining until detonation were displayed. Angry, with the nearby utensils, he unfolded as quickly as possible the lid and tried to find the threads that had to be cut.

Being overwhelmed, you find that, inside, there were innumerable yarns and the same color, whereby whenever she walks, she can not find their point. With wide open eyes and trembling hands, he struggles in vain to undo the great thread of yarn. It seemed unreal what was going on.

"It's only three seconds! He calls his soldier to his right.

- Ready! It's over! He shouts the one from the left, dragging him from his arm. TrezeÈ ™ up!

Soris, though he did not understand his behavior, remained attentive. He continued to search for the wires with a free hand. But the soldier began to beat him sharply, shouting:

- Ready! TrezeÈ ™ up! It's over!

Soris does not listen to him, despite his jerks. Ilogic, though the time had gone, the bomb did not explode, and Soris continued his research. Paradoxically, he found the much sought after thread when the dial was displayed less than three seconds.

- Ready! I defused the bomb! he yelled with joyful joy as he opened his eyes in another place.

Dreamed.

He woke up in the bed of his well-known room, his body guard, Daniel, crying cryingly:

"Soris, come on, wake up! It's just a chick! The war is over!

The soldier who did not let him defuse the bomb was, in fact, Daniel.

The prince, with his heart still beaten in the tumultuous dream, rises quickly, half and looks in puzzlement. His eyes stop on the boy who had tormented himself for some time to wake him up. â € sugar! It was just another maroon ... â €? he found, closing in his eyes to retreat. Sleep ugly.

"Sufficiently, Daniel," he said calmly, his guards.

Daniel lets go of his brother, then goes straight to an official, soldier's position.

Soris was horrified to open his eyes: he was conscious of showing himself in the last hall. He did not want his personal guard to see him at such a stage. His dark brown cheekbones, his cheeks in all parts, the protruding curves and his nightmares, crumpled by his tired sleep, made a mild picture. And this was a difficult situation for him, who had been taught a little child to take care of the way he appeared before his subordinates.

The uterus gathered the courage, and then he opened his eyes, and he sprang from his bed. Quickly take a straight, dignified posture with the hands behind you, staring upward at the ceiling. It was a bit of comic in the contrast of his all-embracing bones and his appearance. But Daniel could not see it. He was now standing with his eyes in the earth, knowing that it was not natural for him to give way to the prince's room.

Soris walked beside him, walked through the room, then stopped in his seat, so he sat back with Daniel. After he got his voice, he asked with a firm voice:

â € "Say. What's the problem, Daniel?

"Well, yeah, yeah ... try, damn, Daniel to answer it.

"Tell me what is urgent. I know that you would never mind me if it was not important, the prince approves of it.

Daniel, hearing this, is courageous.

"These are your parents. You told me, long ago, to let you know if ...

"I'm sorry," Soris said quickly, knowing what he meant. So it's happening right now ...

"Yes, in the small conference room.

- Good. You did well to come and let me know. You are free to leave.

Daniel Shepherd then greets him respectfully and leaves the room. In his mind he was still puzzled how Soris had gone so spontaneously out of that desperate state of survival into a worthy man of safety and stability .

In the room, the prince, as soon as you heard his door closing behind Daniel, he let his shoulders fall into relaxation and coconut, under the pressure of fatigue that is felt in the neck, in the limbs and in the stomach. He just pretended to be okay.

Letargic, with his head gone into desolation, he laments: "I can not ... I can not, I can not. They're totally destroyed. The war has eaten my body, and the palace, the soul ... The wounds of the war have not disappeared, the traumatic dreams have come to life ... and now, neither to rest I'm allowed. Every day I get closer to my end ... â €?

I have a rebellious attitude. "But what does it take me for, what does the world say!" Give them all! Why should I always take care of my parents? What if I pretended to have heard nothing? " (In a self-compassionate phase.) "They are woe to me. I have every right to rest. I think I should ignore this problem. "

After three seconds of pause but he pulls in, he tries to get his chest in front of a blooming bird, inspires deep He went through a new phase: encouraging. "No, it does not go that way! The man always wants this: the moment of weakness! But I do not, I do not let it go. As long as I'm alive, I'm going to defend this kingdom! I will fight for the honor of my family! Come on, Sor '! GrăbeÈ ™ up! It's time to save the image of your parents!

With an exaggeration of excitement, Soris passed to arrange himself for the world of the palace. Arriving in front of the mirror â € "from your personal bath in a room joined â €" he struggled up: â € žAleu, what are you looking at! I just hope Daniel did not look too much in my face. Ah! How stupid! Good that it was just him!

Rarely because of his own, he has the strength to make himself bent, he throws himself several times or cold water on the face, then he looks and in the mirror. No Improvement. "It does not look good. These few weeks make me feel tired and sick. Eh, let's do it better. Fear the world for me than to take my toes. â € ??

It changes into a stylish day outfit: white with silver buttons, three-quarter jacket and black pants with various discrete decorations and simple black boots in the legs. In the chest, on the right side, he attached a golden emblem of a rhombic shape, marking his position in the palace. He combs quickly by pulling the hair so that he stays so ordered, made a general check on him, turns his back trailing his shoulders back, looking heroically towards and then go to the small conference room.

*

In the hallway leading to the hall, she noticed from the outset two servants, a woman and a man, standing with the sticks stuck to the door of that hall, in the earnest attempt to shoot with the ears of the conversation from the inside. Since when they talked to each other.

"Do you hear, Brendo, you understand something? the man asks the woman. After all, why is it shuffling?

â € "Shut up, fuck up! I think I'm just starting to catch something ... you're your maid.

What? insists the servant.

â € â € œSomewhere to be sure!

Offf! That's what I'm doing, and that's it! Yeah, why, right? What the hell ... Hey! he finally drew the man, seeing that the prince was already close to them.

"Can I also know what you two are doing here? Somehow ... listen to the door? And Soris asks the man.

The two of them are playing and blazing in chorus:

"Ah, no, Other!" We do not keep ...

"Wait for me in front of my desk! I have to discuss something with you ... they cut them off, threatened, the words.

"Yes, how to not, how not to! She greeted her in an uneven chorus, leaving her with respect.

After seeing himself alone in the hall, Soris put his hand on the doorway, through which he could hear, even when his parents were rattling. They had a heated discussion with clear shades. Hearing, knowing too well what he was about to see inside. These quarrels were not very rare, especially since the official end of the war, and today it was not the first time that he was going to calm them down. He seemed to play a role in a play.

He breathed air in his chest, took a little courage and sneaked in.

The Queen - a middle-aged, brown-haired, brown-haired woman dressed elegantly - she yelled at the king:

â € "Wretch! You almost destroyed that palace! You have not come to my life! Ever since you married me, you've been fuckin 'nonsense. You made my hell alive! You are irresponsible! If you knew how much I had suffered from "the fall"? yours, since I was going to die because of the poisons sent â € žcadouâ €? of your moods!

The King - a brown, green-eyed man, clothed, "irritated by the words of his wife," he said ironically,

"Take your mouth, dear queen. Why do you say I destroyed the palace? Were you with me on the battlefield? You have defeated so many armies of wildlife as I defeated? Do you think it's my fault that it took so long? If you were in my place, it would not have been over yet! Do not get away from the " my personal! You better think what has to be done in this palace! Contribute with you too !!

The queen gathers her purse lips with nerves. He paused for a moment, barely abstaining to give him a slap. Soris, finding this moment of their silence, had the opportunity to intervene, he said,

- Mom! Tată! Please calm down ...

Believe he turned his glances at him, as though he had just been aware of the presence in the room. Soris took a step back, as he giggled with their intense eyes, with a harsh look: "I think I will now turn to me. Pfff, I know that I have not used myself until now with such eyes on their part. I always scare ... â €?

The queen, as Soris had expected, took a finger at him. He turned back to the king and said with a touching voice, full of reproach:

"Look at your son! Just look for a moment! How do I not take the so-called "tumbling"? your personal ones, even if our own son, Soris, was to drown under the hands of a cousin? of yours?

â € œOf, and this discussion ... 鈥? Surely Soris exasperated in his mind, already learning the "righteous" monotonous and repetitive that their fight was following. Watching the detachment, waiting to park something.

The king bent to defend himself:

"Why do you always have to remind me of that accomplishment? That happened only once and ... And it was not really the " my. There was another situation ... Stop it! What matters is that you are living. Be thankful that he is anyway a stink, an impertinent who always thinks more than me!

â € œHow do you mean to say, "you're bloody, huh?" How did he stumble when he participated with you in the war? He helped you to piss, ungrateful !! "Said the queen, grinning, and putting her hands on her head.

"That can be done by anyone! Everybody can fight! the king is irritated. Not only did he go to war, but an army, ignorant! No thanks to him ended the war. And he, this bastard, is not able to lead an army, and thus to take over the throne!

That was the proposition Soris had been waiting for. From his vast experience, he wished that after that there was a moment of silence that offered him the opportunity to intervene:

"Mother, please calm down. You do not have to find the whole palace that you ask with my dad. I have already found some servants listening to the door. Please do not ask for my father through these chambers.

The Queen responded with a very indignant figure. â € žAsta e! â € ?? he triumphantly exclaims. "Better with me, Mother; better take me to me right ... int ... â € ??

Looking at him, the queen laughed at him:

What? Have you begun to give yourself to the king? Did you forget how impatient it was with you? Have you forgotten how he insinuated, like a great nerd, that you would not be his son? Have you forgotten everything I did for you as a mother?

Soris was staring with an indifferent face, somewhere empty, on one side of the floor. He now expects to say nothing, not to answer any questions, not to be drawn into discussion in any form, otherwise the argument extends considerably, without changing its purpose "not to make any sense.

The Queen, seeing her silently, disappointedly. He fixed him in his eyes and said harshly:

- All you have is, Soris. Looks like I've been fighting for you. All my efforts to educate you and create to become an honorable, respectable man were in vain. All you have to do is follow your dad, to become like him: a crook, a bastard, a great bastard who thinks himself great and too!

He stares up his eyes in the ceiling to calm down his indignation, then adds slowly, as if he thought aloud:

"What a cursing fool I had ... I thought that if I educated you, you could form yourself differently than your father. But that's it: the chia does not get away from the trunk. There is no point in trying again. All men are the same!

Then he walked in a hurry to him and left his room, almost crying. "The first part has passed." Soris point. "Now I have to say something quickly not to give my father the opportunity to sue me and to moral, for whom you spend time. I know what I'm saying. " He took a resigned figure and told the king:

"But why are you so upsetting my mother?

This was an expression that left Soris many memories. The park saw itself, as this question was, when it was small - with a great deal of enthusiasm, anger and emotional involvement - as it was now - "With a pathetic tone that masks, in fact, boredom and disinterest. He had repeatedly, in his life, repeated this scene ...

The King turned to him, agitated by the queen's words, and he was still full of nerves:

- What the fuck are you? And do you expect? And you take my life? Do you think if you helped me in the war, ready, can you be king? Go away! Did not I see you on the battlefield? Heh, you have no tact, you act without thinking ... so you are not in a position to lead an army! You are a wretch who has nothing to do but to criticize me for ... for what I am doing. Get out of here! From my point of view: You are not a real man! It rubs me that I'm your father! If you had sown with me ... it was much, much better! Necioplitule! See your life!

Then leave the room, rubbing the door with it

Soris drank and said with some kind of thanks: "Gata, it's over. We will also manage to resolve it this time. My magical solution also went on. If I support all their reproaches, it all ends quickly. Tiii, they have so much reproach. And when I think how beautiful they were with me during the war ... Hey, there's no time for melancholy now. I have to go to my office to talk with the two senior servants earlier. Let's see what formal punishment I choose to give ... "â €?

*

Quickly ending with the little office problems, Soris went to one of his favorite palaces: the upper terrace. It was a large terrace, located on the third floor of the palace. He pleased both for the panoramic view he offered, and because it was a more withdrawn area, protected from indiscretory looks of the servants concentrated inside the building.

Pausing on the decorative stone pavement on the patio, Soris stretched his arms upward and admired the sky, clear and clear, soothing his thoughts. It inspires the fresh air and the glory of the crafted plants that were placed on the side edges in large stone pots.

He walked slowly toward the simplistic carved marble balustrade, through whose gaps the green hills of the trees in the garden of the palace. Getting close enough to rest on her hands, she stared fascinated at the great landscape in front of him, as if he had first seen it. Every time he got here, he said, "Here I can see the whole Kingdom of Arid!" So you said so now, adding: "It's good that it ended in the war. Now there's nothing threatening to see. In fact, I can not believe that, on the same day, it's so quiet ... â €? He continues to look at the vast, dominated land of forests and human entanglements alive, and he was cast on the horizon by a hill.

A bland breeze blooming and gleaming her face, shuffling her hair from her forehead. It was truly peace; peace that gave him a little joy. Oftentimes, however, this joy, like a fall of a drop of water in a large glass of glass, suddenly drowned in the soul, and it was going to evaporate quite quickly.

He could not explain why, but the end of the war, which he had expected with such enthusiasm and excitement, did not really make him very happy. It felt hollow from the inside and very rigid out of the way, as though the many battles destroyed all of their senses, making it feel weak any emotion or joy. He had enough rest, but he was still tired. He had the feeling that the whole body had been trampled by a crowd of people.

He leaned on his elbows, the edge of the balustrade. Hurry as he thought: "The doctor told me that he had suffered post-traumatic stress after that war. Deh, I was sixteen years old when I started with my dad on the battlefield. It's been five years since then ... I've been witnessing so many murders, and I, in my turn, have killed so many people, whether I wanted it or not. â € ??

He remembered the old man in the morning. It had not been just a delight in the dream world. "I did not want her son to die. That's just because he chose to be my bodyguard. " It enters a state of grace, sadness. He had fallen into a trap of the minds that he was in a hurricane of images of the gloomy past.

Suddenly, it is easy to shake off your regret and the feelings of guilt that often rushed upon him like the rough slopes of the sea over a pier. It was still difficult for him to go over the violent memories, taken during military confrontations.

"The Doctor told me to forget everything I saw in the war and only look at it now and in the future." He repeated it in hopes of going faster than that. He looked again at the sky: "How long do I want to fly, float in the air like a cloud ..." Every time he came to tell you this, he had a habit that he had from an early age: to get his feet on the railing to create the illusion that zboară.

Thus, although hesitantly because of the weakness that he feels until his bones, he tries again with caution to get on the railing, Take your right foot first. â € œAbia and expect me to know there up ... â € ??

Even at that moment, Daniel, with a quiet and joyful walk, appeared on the terrace. Knowing before that he will find the prince, he said,

"Soris, what seems to me ...

He stopped abruptly, spoke to him, seeing how he threatened the railing. His eyes wide, he put his hands on his head and said,

- Soris! For God, do not commit suicide !!

He ran quickly to him, grabbed by a brother and pulled him down from the marble edge, crying for him:

"Soris, I beg you, do not commit suicide! You can not do that! I know your life is hard, but please do not do that! The people need you!

Soris landed back, standing, clutching, unbalanced by Daniel's jerk. For a good bit of time, the prince was bothering to explain to him that he did not want to take his life. Daniel was hard to convince. He had a health condition, so now, as his doctor had advised, he was overwhelmed with encouragement and compliments.

"Enough, Daniel! Ready to talk about it! exclaims Soris exasperated, in the end. Tell me why you were looking for me!

"Well, I do not think that's the right time ..." Soris nodded nervously.) But, finally. I wanted to ... I wanted to say goodbye to you, before I left. I know I was your bodyguard for a short time, but I wanted to tell you I was ... I was more than honored to do that. Today I received permission from His Majesty to leave this post now that the war is over. I have to go home, to my family ... I hope there's no problem ...

Soris stared at him for two seconds. He could not deny that his departure had gone down a bit. He had seen a good friend in him, even if he had been his personal guard for only three months. He appreciated that he was discreet, serious, and respectful, for which he had allowed him to speak without honors. But he, like all the others before him, did not want to take such a dangerous job.

"No, you know there's no problem, Daniel. You are free to leave. You want to live a happy life after all your work in recent times, "he said, with an automatic politeness.

"Good ... then ... I'll leave you alright, Soris!

They let go, but they quickly fall away. He came back and added:

"Please, please do not try to commit suicide. There are also beautiful things to see in life, believe me ... I felt really guilty if you had something to do after I left.

"Stay calm, do not commit suicide," said the prince with a sigh.

They could barely keep an eye on Daniel watching him cautiously. "Why did you have to come right now, to interpret everything wrong?"

Daniel walks away with respect, greets him for the last time, then leaves the terrace, and finally, the palace in a hurry.

Soris followed his departure. Daniel seemed glad he was leaving. He had no regrets. He did not touch the palace with anything or even a bit of the prince with whom he fought side by side. She had run away simply from the palace, like a prisoner, without looking back.

Soris again raised his eyes to the distant horizon. Stuffed with himself: "Now, after all the battles have ended, I feel more alone than ever. My guard has left me, my parents only see defects and problems with me ... Heee, it's a pity that Daniel has gone so unintentionally. It does not say anyway that if the attacks are over, the prince does not need a personal guard. Perhaps he was afraid that soon, he would rush a new conflict and then he would not be able to withdraw. Until then, I have nothing to blame him for. No one wants to die ... just like my first personal guard during the battles ... "

He breathed air in his chest, greeted a little, with the pleasant wind of his wind on his face, and he encouraged: "But it's a new day. From now on I'm going to take a new life, so it's normal for everything around me to change. "

Turn around, look carefully if any person in the palace can see him, then he leaned his hands together, noisy, no worries. Habar did not have the fact that someone was actually watching him observe this free manifestation, this minor deviation from the rules of conduct of the royal family ...

His face was projected onto a magical screen backed up and powered by a multicolored crystal frame, sharpened - placed on a stone wall, in an underground cavern in the kingdom of the kingdom, away from the palace. Eight people saw him, in real time, like a gaudy hazel. Among them was a young woman with a right-handed woman, long, up to her shoulders, trapped with a few floral decorative clips. Her black eyes followed the face of the princess.

The rest was a barrage of men with barbarian figures, dressed in improvised fighting suits from various pieces of old armor and guns and guns. The majority stood on wooden barrels and gazed hostilely at the prince. Since when some of them turned their eyes full of disgust or disappointment at the corner of the rocks, he saw himself fascinated by Soris's presence. Her armor was also improvised, but so appealing to herself. She wore a body-length dress, short to knee-high, greyish, over which she attached a lined metallic strap to emphasize her silhouette; had an armor for forearms and high boots with eye-catching decorations. The purpose of his equipment was more aesthetic than practical.

Vittria was her name, and though she was undoubtedly seductive, none of the men around her would dare to approach her. And that, because she was very skilled in the magic scepter she was now supporting - a long, earthy metal rod in which a big globe grew. of black crystal.

"Ah, the princess is so funny! she excitedly sighs, exasperating the others. What a pity she will have to die ... she adds, shrugging her lips in an evil affair.

â € œGet it over to the scent! said Leido, a man of fifty, with a thick voice. Do not you see how happy he is, while we are here in this vagina to watch all our daily movements? I say we will not have to wait for it again and attack it today! Do not remember me when you were saying, in the old days: â € žAtack whenever an opportunity appears! Â € ?? Now look what good opportunity we have: all are finished after that war. And where do you think they have no magic weapons! It's perfect! Let's attack the royal family!

He still looked at him with much approval. Their eyes lit up with desire and exaltation. It was as if he had said out loud what they were hiding in.

"Yes" indeed! exclaims one of them. Let's get her prisoners tonight!

â € œAÈ ™ ae! another one agrees. If we attack them at night, we certainly will not be wrong. Let's impress it! It's been a day since he had to get here with the so-called "new jar". I say we are quite strong, just as we are now! Vittria, are you ready enough to launch the night spell?

"Do you still wonder? "Ironically, she answered angrily. We only need a small plan and tonight ...

"Let's attack! shout, shout at all.

- But if the master will take several days? Then what do we do? one more awake woke to ask.

"We can handle it, what are you scaring?" Leido answered. Once you capture it, it will not be hard for us to keep bonding until Bardan is standing.

But why not wait for it? He said we'd attack them as soon as he came back, "said the fearful man.

Leido stood up to think, then added:

â € œFor later, it may be that you want to restore your protection as strong as it was a year ago when you could not even monitor it through the "magic eye". Did not you see how soon the general is moving? We can no longer walk through the front of the palace, without being detected!

"Why not be honest, another one intervenes. Who does not get bored here? If Bardan stood here today, we were going to attack them today. Why should we postpone the initial plan, because of his dismissal?

Everyone is embarrassing to him, happy that they have found all the arguments to justify their hasty decision. Vittria is nearer to the magical screen. He walked his hand to the hair in the projected picture of the prince, the park hoping to hit him. Slowly: â € œAh, we just expect to meet ... â € ??





CHAPTER 3





Selunia stood alone, deeply immersed in her thoughts. The Maine had been stopped at a road junction because the general had something to check in the area. She, for the time being, did not miss the White Citizens, the place that had been home for twelve years and, in fact, even more so than before. temporarily staying at the Ariden Palace. He did not miss him, maybe because he still did not believe he would never see Elis and Ryan again. "After all, I do not see why they could not even visit them until they get the" Initiative Mission ". I will ask this general! "

It was not the only question he wanted to address. In her mind she had already gathered a bunch of questions, which she knew too well that she could not get the answer in a single day. The general was a benevolent man whom he had known since he was a little-so you were so familiar with him. He was willing to answer his questions, but he was also a man very preoccupied with the affairs of the palace. He did not have the time to talk too long, except for those who looked for the good of the kingdom.

The Arid Kingdom was one of the ten churches that shared the entire Centeralum continent. It was called "Arid", not because of the relatively limited portion of the city, which was a king of the kingdom, or because it was poor, but because of the numerous attacks and confrontations military. Bars of barbarians from other continents, or isolated tribes, from the neighboring kingdoms, were keen to control this prosperous fortune, with fertile lands rich in resources and ores.

The rumors were saying that it was not only the reason for belief, but also a mystical, stricken palace. Not everybody knew that the present Ariden's building had been built on the foundation of a smaller and very old - whose history was not well known even though it was king, and so much less is known that some of the mysterious construction had been preserved, maintained, and defended until now by all those who had ruled the Arid Kingdom. It was not a tradition, but a command of the Central Palace.

Everything Selunia tells about this â € œPalat Centralâ €? it was a very narrow terri- torial formation, compared to the continents of the continent, but to whose leadership everyone ought to listen, less the White Fortress - an independent, neutral zone , which was found, as an enclave state, on the land of the Aridenes. The main purpose of this palace was to maintain peace among the kingdoms or, in other words, to oversee the whole continent. General Walta Rio had once told her that as soon as this institution was imposed, no war between the kingdoms was continued. These have been totally forbidden, thus blocking the possibility for the countries to extend territorially by army.

Selunia could not understand how the Central Palace succeeded in imposing itself so well that all ten churches were so obedient to her, and even to be afraid of them He's breaking a command of hers. He could not also understand why the White Fortress was independent of the Central Palace and implicitly of the Arid Kingdom, on whose earth it was. "All the struggle for peace, a noble man, then why does not he cooperate? When am I secretly sent here? " she asked, deciding that once she arrived at the destination, learn more about both these three formations and those who attacked the Aryan Kingdom .

Selunia felt uneasy in the soul. Something was weird. Not only the surroundings were a mystery, but also her own life. She feels that her parents were hiding something from her; they hesitated for a long time to tell him, because he did not have the necessary age. Ironically or not, now that she was in need, they were away in a long mission, from which she did not know when they would return. "They know I'm their baby." thank you so she says. â € œSemething with them in many respects, and from what I heard in the Cetate â € "even from people who did not have much to my heart â €" is clear that they are my true parents; they also confirmed me for so many times ... â € ??

Her thought was interrupted by a general discussion with a subordinate. He could hear her very well through the red-hot glass.

"So, does the prince now have no bodyguard? Do I have to open a competition again for this post? the general's questioning voice was heard.

Silence the ear ears: "Can I become myself ..."

"No, I do not think it will be needed," answered the subordinate. The Aripini Kingdom has already sent us a replacement.

Hope of Selunia is a bit slower. The subordinate adds:

"Even if we are going to compete â €" though I doubt that we will have other candidates â € "by its own means we have to let him know how much tigător ™; just do not send him back home. The Fleet Army has helped us enormously in this long war ...

"That's it. It does not happen that we will continue to solidify our alliance with them, especially now that we are in the alert. We'll leave the one sent by them, but they will not pass through a contest, be it alone, "the general said at last.

He signaled to all the soldiers to return to their positions and continue to the palace.

Selunia's loud heart: "He wants to take part in the contest. If I prove to be stronger than that candidate, I do not see why he would not accept me. It's about the security of the city just ... â €?

They remembered Soris, of their short childhood together. He could see the park in front of him, that cheerful and foolish boy who would have sank in her defense at all times, not allowing anyone to do or say anything ugly to > Of her. But she did not know, now, why most of the people in the palace, from then on, looked at her with reserve, like a strange nature, and others even had mocking attitudes. A few children found in the palace were running away from her as soon as they saw her.

Soris had been the only one who had been forced to come along and invited her to play. He was the one who had taken it by hand, and he had lived after him to show him all the beauties of the yard and of the building. Those wonderful moments did so until now Selunia said: "Hhihihi, it was so good. It's unbelievable that I will meet with him after all this time. I hope to recognize. So let's be good friends next. But in the true sense of the word, not as Elis insinuated. I mean, uh, that's it. I liked it with him then, "I think. But that's just because he was so good to me, not because ... not because he would have loved him. I mean ... I do not know what to say.

I know that for a long time, I admit, I wanted to become his protector. When I realized it was impossible, because he was from the Arid Kingdom, and I from the White Fortress, I said I would follow the course of things in the fortress, but I could not qualify in any way way. With every year I could not awaken my inner force, the parents consoled me with the idea that I would become Soris's protector, that anyway they intended to get there, not from I know what their reason they do not want to reveal to me - another mystery! Ah, maybe they know why I can not wake up my inner force. I also saw them insecure, in fact, what to do with my fate. Sometimes he would have wanted me to persevere in Cetate, sometimes to become the guardian of the Soris prince.

The general returns in the car. Closing the door, she awakened Selunia from her dilematic thought. The big and heavy vehicle started again to walk on its solid wheels.

The general stands better in the bench behind the space compartment, Selunia loses. She felt that her silence was dubious, Waltario turned her face to her. Selunia, with no more eyebrows than the petitioners, gathered your lips together. He would have wanted to ask if he could participate in the contest for the personal guard of the prince. He read his prayer. He said to his jersey,

"Do not Think!

Selunia leans back, leaning back against his back.

"But let me try, she insists on being a child.

"Selunia, be, please, rational! Leaving aside your unusual abilities for us, I can not leave you because you are a girl.

But, why? Does any law say girls are not allowed to participate?

"No. There is no such law. But, until now, no woman participated with us in the war. For us, the Arid Kingdom, it is a great absurdity that you want to do. Are you aware of what kind of dangers you can expose? The battlefield is not a playground ...

"I know that too, you do not have to tell me! She says indignantly. But do you know what beasts and creatures I fought at the Fortress? I am defiant of being no longer ten times stronger and more dangerous than a man!

Immortal, he looks at the general. He looks somewhere in the void, continuing to talk, as if he thought out loud:

"It was my main task at Cetate: to protect her from any creature that intends to attack her or who would overcome the city's barrier to pass through the kingdom. This is why I learned, first, to fight with the crystal gloves and only later to protect, to protect a person. Most of the time, I was going to destroy the attackers alone, before they came too close to the city or the barrier. We hope that, so, surrounded by dangers, my inner force will wake up and defend me just as it happened only once when I was only five years old. But it did not happen as long as I tried. So, as long as I fought for the White Fortress, I could not get any rank.

Selunia leaned on his knee elbows, wrapping his hands in his hand. Hurry up, annoyed. The general stared at her, astonished at her words. He does not know what he might say to her. Besides, everything she had said to him did not make much sense, it seemed like a fantastic field.

Shortly, she noticed her long, curly hair, caught in a tail, hurtling on the back of her suit.

"Selunia, you forgot to hide your hair," he remarked, simply.

Bored, Selunia put his helmet down. He turned his face to him and asked only one:

"That was the problem now?

Then he quickly squeezed his hair into an improvised coke, over which he carefully replaced his helmet. He resisted the backpack again.

â € "Multimedia? She asked her ironically.

"Selunia, please let me know that I'm doing all this for your safety. It's best to look like a soldier, not to pay attention to you. They are still worried if you will be accepted at the palace. There are so many problems ... But if your parents have insisted so long now ...

Selunia suddenly had a glitter. An idea had come to him.

"But what if I pretended to be a soldier all the time? If nobody would know I am a girl, I could participate without problems in the contest!

"Selunia, leave those nice ideas! How long do you think you could do that? Renounced> ă!

"Pfff, but I'm gonna fight. May I be useful, she barked, letting her husband fall in her chest.

The General looked at her compassionately. He spoke in a calm voice:

"Eh, now do not be sad. Probably I will find you some positions in the army. But you have patience; First, let's see if you will be accepted by the royal family. Until then, please do just what I tell you.

"Okay," she admitted, "she resigned.

Waltario touched you for a few moments, then said amusedly:

"It sounds strange that you want to be a bodyguard for the prince, when everybody is banned from such a job. We had brave, dignified soldiers who said they were not afraid of death, but who, after being wounded, barely waited to escape this function. And this, to their great joy, happened soon. Soris dismissed them as soon as they wore a more serious injury. There have been fierce battles in which he was the chief principal. They all relied on the fact that he was young, that they could catch or kill him more easily, and thus managed to get faster to the throne.

Waltario becomes serious.

"The first bodyguard died quite quickly ... Soris was very strongly marked by that incident, especially since the mother of the deceased tried to vindicate him ...

Selunia stares at him, astonished.

"How did he mean to try to avenge?

"He tried to kill him poisoning him a few years later. Soris went through a rather difficult time then, poor of him. Anyway, since that death, Soris has often changed his bodyguards. As soon as he saw the wounded, whether it was serious or not, he was out of position. He said he would try everything in the slightest time to stop that crash. That's why he became a better, stronger fighter. I admit that even for me would be a difficult opponent at the moment.

Selunia listened to him. She now feels compassion and admiration at the same time for Soris: "Now, he wants to help me more."

For a few minutes, after this discussion, in the car, only the noise of the wheels was heard on the road that was drifting, and it was still covered with gravel.

Firm, Selunia was broken, at one point, the line:

"But how can I claim to be your daughter? I was here when I was five years old and I stood there. Does not anyone really remind me of me?

"I know you've been. Then your parents left you in my care, because they did not know what they were doing, and at the White Fortress, for a reason completely unknown to me, they could not leave you. At that time, because it was hard for me to explain the whole situation, everyone knew you were an orphan. So, if I say I adopted you, it will not sound too suspicious.

- Orphan !? Was that what the world believed about me? And then, just for such a reason, should they look so scared at me? Selunia insisted on him.

"That was not the reason," he replied, disturbed by bringing this into question. Those who have taken the idea that your parents are from the White City have given you a rumor that you have dubious origins ... For a large part of our kingdom, the White Fortress is a dubious place where there are unusual people, though, some sort of monks. You see, somewhere, it's a truth, considering what you said earlier.

Selunia turned his head to one side, hiding his anger. Those â € žoriginis doubtfulâ €? made a direct reference to her parents, whom she cared very much for. Father and White Fortress find me strange because of my parents. Ah, I do not want to remember this again. "

The general, feeling that she had grown up in a certain sadness to draw her back to her, asked her:

"Did you hear you say anything about some creatures? Where do they come from? What does it look like?

Selunia turned back and said to him calmly:

"They come from the nearby islands hiding in the barrier's barrier. Because of them I could never go see the sea. It is said to be too dangerous for those with uninjured inner force. The creatures I talked to resemble the usual animals in the forest, only that they are much larger, and instead of the fur they have a kind of smoke ...

"It sounds fantastic and incredible for someone like me, who has known only men and barbarians in battles," the general remarked, looking up at him. If you had not known your parents before, to see with my own eyes their extraordinary powers, I would not have believed what you say now. It's terrible if there's anything on the earth.

"Eh, feel free to be quiet. The beasts I was talking about had no reason to get here, said Selunia amused. Their extinction is one of the main purposes of the Citizens.

"Then, that was the only problem we were missing in the kingdom," Waltario said gently.

In a few minutes, looking at the window, he noticed:

"I almost reached the palace. In a few seconds we'll be in the yard.

Selunia had a thrust in the soul: "We've come! It'll be okay. I hope! Â € ?? The mast passed the entrance gates. She longs for a long time, trying to control her emotions that speed her heartbeats. He had finally arrived at the Ariden Palace.





CHAPTER 4





Inside the palace, Soris was talking to his father. The king managed to calm himself well after the morning struggle. He looked relaxed, but carefully, with some documents. They were in a confined size room, with two desk tables and wood furniture finished with decorative sculptures. On the ground, there was a rustic rug that emphasized the feeling of comfort and warmth - given by the rays of the sun that poured in through large windows with golden frames.

Soris, leaning against a desk, facing a window, said:

"Now, Daniel left. I know it's not urgent, but I'll have to choose a new guard.

"You already know who will be your new guard. No more contests this time, "the king said, stamping a few stacks of papers.

Soris turned back puzzled toward him.

"But why do not you want to respect the rules now? Until now, I have always been disturbed in this regard.

The king rose from the seat of his office, making a few steps toward him:

â € œWithout the world's vision we may be doing â € "although we do not know if we ought to waste the time and something. But basically your bodyguard is already chosen. The Aripini family sent us a man of theirs for this. It's kind of a gift they gave to them because I ended the war, and their army could finally return to her home. They said they would like to keep in touch with our good collaboration relationships and after the hard time.

Soris glanced at his father, back to the window, smiling amusedly. He crossed his arms over his chest and said ironically:

"They offered a bodyguard only now, after all that was more difficult and more dangerous passed. As long as the war was, they were afraid ...

The king stood cheerfully, not taking his eyes off him.

"Do not you understand that you are not gruffing something about the bruises?" He asked Soris, following a reaction from him.

Soris ran for two seconds. She felt the pressure on him. He had chosen his words well before he answered.

"She did not even say disgust. It's just one of my observations, following this "collaboration" long. They helped us, I can not deny it, but with a great deal of care and caution. I thought we were cowardly people, they did not want to park ...

The king eases the gentleman, interested in his words, waiting for him to finish his idea. Soris unfastened his arms and turned to face him.

"Their army was visibly less prepared than ours. Her only strength was the much larger number of soldiers than ours. I could never send them to the front.

"It's normal for them to be weaker than we are. They do not come from a warrior kingdom like ours. However, you have to admit that thanks to them we come out with the winners.

"Yes, yes, it is," Soris said, letting her gaze look aside. But I can not believe that those soldiers were part of their elite, just as they claimed.

Slowly, then add slowly:

"I do not think they've sent any valuables here.

The King smiled sharply, putting his arms on his chest.

"Who would send the best to a neighbor with precarious fury? But, son, what's the matter with you? Are you somehow sorry that you have sold your freedom to such an army?

Soris quickly raises his eyes to him, as though he was wary of his words. The King gazed at him with zeal, satisfied with his reaction.

Soris grinned grimly, clutching his right fist with power. He would have wanted to crush his face from the face, surprise him with his shot, as hard as he was surprised by those words. "For a long time, I hate you ..." he commented, hardly straining. Then he closed his eyes and became amused by the king's words. He opened his eyes and turned his ironic mood:

"But, dad, when I said I had my freedom?" This is something that only you did when you were ... sorry! In fact, when were you? married with his mother, forced to build his own army.

Seeing that the defiant attitude of the king is diminishing significantly, he adds with normal tone:

"Well, I remember: I was not forced, but I accepted for good!

"You say that only because you're just engaged," the king said, ugly, among the teeth. When you get like me, you'll understand me. So it's not like you are now, uncomfortable ... The more I look at you, the more I start believing that you will destroy the kingdom . Only that you will not do it willingly, but from naivete.

Soris would have wanted to defend himself, but he thought he hesitated: "Why should I always go with him to such conversations? I was hated by his responses. "

He leaves his hand and he sincerely asks:

"You do not understand why you always want to change such words. Why, then, when we were on the battlefield, we were so well-meaning, and now that the great father has come to an end, when we need to be quiet at the palace, do you see all the worst of me?

"Offf, and you start with sentimentalism, the bored king is bored, and you are exasperated. You've been immature ...

Soris sigh, and he realized that there was no point in insisting.

The king resumed his normal stature and answered it only:

"On the battlefield we had the same objective, you were on my side. Here, you immediately gave up on your mother's side, so you chose to go against me ... "he said goodbye," he ends with a brief smile.

Soris looks out the window, trying to clear his mind. He was too tired to fight back. He turned to his father and said resignedly:

"Finally, let us leave this aside. Better tell me what you know about the candidate sent by the Aripini Kingdom.

The king turned to his office and stumbled into a stack of hats. Trying to remember something, he said:

- It's a guy ... Dual ...

Soris returned puzzled.

â € œWhat does a dual type mean? He asks uncertainly.

The king took a distracted sigh.

"Dual is his name, I'm not talking about character.

Rarely dazed by the comic situation, then took a file and told him:

"Watch yourself on his file, see that I do not lie to you. Sounds like a pretty good guy, after the performances enrolled there.

Soris took the file and read it carefully. Indeed, â € žDualâ €? was the first name of the candidate sent by the Aripini family.

"They'll get to us tomorrow afternoon. I hope you get along well with him.

The Princess looked at the page with the name and image of the new candidate. He's raising a sprinkle. "Will anybody be able to trust anyone with a name so dubious?"

*

The broad porches of the Ariden palace opened quickly in the highway of transport. Selunia draws his face to the window, leaning against his hands with thick gloves. In the yard, dozens of soldiers wandered around with various construction materials. They helped to rehabilitate several palaces in the palace that had been affected during an aggressive bombardment during the war.

The castle sees itself in the midst of a vast backyard, covered by a pool of dust from the soldiers' activity. The large five-storey building with three towers is bigger than the sky with their conical, gold-colored roofs that had been hurt by attacks. Enemies seem to want to conquer an entire castle, not ruined by their own projectiles. The white-yellow palace was simply decorated with light, light-brown elements. Around it, radiant, modestly groomed gardens, full of shrubs, hedges, hedges, and rose bushes of various colors that gave them a romantic shade.

Selunia admires, with her mouth open, her new house. It seemed much, much larger than the White City, but less appealing and even less welcoming. It seemed just an oasis of rest for the army, not an impressive palace to represent the royal family.

The machine stopped abruptly. Selunia slid off the window and turned to the general, waiting for the indications.

"I'll be waiting for you here," he said calmly. You can help but please do not go too far with the machine. As soon as I have a little talk in the palace, I'll come and pick you up.

"Okay," she said, hiding her emotions.

The general left, scrutinizing the surroundings, then walked toward the palace. "Let me talk to the prince first." He said, in his thoughts. "He'll be able to get the approval most eagerly. I'll think more about what I'm going to tell the king and the queen ... "

Selunia goes outside, a few seconds after him. He turns back once, watching carefully around. It was a beautiful weather, a sun blazing on a clear sky, accompanied by a gentle breeze that dampened the dust and the smell of construction. Slowly I say: "I think I'm going to miss the scent of hyacinths and the queen-nights of the White Citadel. Do my parents know about the current state of the palace? Why did they insist so much that I could get here?

*

Soris walks out of his dad's office. He closed behind him, then looked disoriented, in the shit, and right on the space corridor he was just sitting on. Everything looked like five years ago, before the beginning of the great battles: the same long, yellow-gold carpet, shaded by brown stripes, with geometric green-white figures, the same walls inerted and the stones of the stone - they are being dressed here, with a painting illustrating either a landscape or the figure of a royal family or army figure - and the same and arches of cumbersome, decorative marble that supported the larger ceiling. Only people changed.

Soris started slowly to the right, unsure where to go, but eager to go as quickly as possible to his father, where his presence was not wanted. "Anyway, I find it very difficult to get used to his attitude. He gives me a shit that both he and his mother can change radically. I remember my dad beating me on my shoulder, encouraging me, and praising after every bat, and when we returned to the palace, my mother was waiting with open arms. He's very happy to see me live, I've gotten out of the fight, I'm fine. Now I park no longer anymore. " (A fugitive, loathsome thought, crossing her mind.) "Oh, come on, she admits it was not the joy of her motherly love. When you go to battle, do not you know that she was telling you to come back alive, because she does not want to make another child anymore? Haha! Naivule ... â € ?? Soris shuddered grimly, disturbed by this memory. â € œEh, say ™ ™, and she, in joking ... â €? he conspired with bitterness, stopping at the first intersection of corridors.

He put his hands in the old, with a sigh. She felt very tired inside. All his powers were exhausted with the end of the war. You see your life as an infinite amount of debt and responsibility to the palace and to the whole kingdom. It is now that it was not the time to prove weakness; in fact, it was never. Yet now it was the most fearsome and discouraged.

According to tradition, he had already reached the age of full maturity and could become king, but that did not make him too much pleasure. For him, more power meant more burdens and worries. He could not understand those who wanted to put on the throne with so much fervor.

Being the ruler of the kingdom means to be a man dedicated to the utmost goodness of the people, privately owned by any form of entertainment and limited by the palaces' traditions and laws - in, he thought. Already it seemed to be overwhelming the problems that had worsened in the kingdom: the booming of certain villages, a great number of local looting, the weakening of the defense system, the disfavouring of the people to the leadership, the pressure of the Palace Central; And it seemed that all this was not enough, defeated, and deficient in the organization and internal discipline of the palace. Soris was choked by these, the pressure of those around him, the expectations he had from him, his abilities that he could not even forget when he was. On medical leave.

He's raising his eyes to the ceiling. He carefully scanned the marble stones that he admired when he was a child. Now they were no longer fascinated. The park was an abstract representation of all its worries and they were placed up there so that they could crush it well when they fall. Soris shook his head, realizing that his mind had deviated exaggeratedly in a pessimistic view. It was in itself, and he said, "I think I'd better go talk to General Waltario. I might be crazy if I'm alone a lot on this corridor. "

In just a few minutes, he arrived, running, at the general's workshop. It goes dark and disordered. The general was passionate about weapons, the design and development of new ones, as well as innovative surveillance and protection systems. That's why he did not have a desk, but a workshop. Here he had stored all sorts of old and new weapons, either taken from enemies captured, or invented by him or by others like him. In the center of the room there were two large tables, which were filled with heavy rolls of paper - plans and weapons designs or maps of the kingdom. This was also the place where the battle plans were drawn up.

Close to the wall in the left, there was a modest, brownish couch, which the general sometimes rested. Soris was fond of this sofa. During the conversations with the general, he obeyed and could admire all apparent objects of various metallic materials hanging from the walls.

Seeing that Waltario was not inside, the prince joyfully groped on his favorite couch, which, in whatever condition he had, seemed much more comfortable than the bed in his own room . In his negligent groan, he hit his right shoulder, which had not yet completely healed a wound in the last battles. He wandered a little, rebuking himself for imprudence, then gently stroked, sinking his head in a small pillow.

Soon the curse of the fire stays in the soul. I began to look everywhere in the room, looking for a new one, and sleeping slowly, sleeping on her eyelids. He says he can sleep here without worry, because the general was, for him, the kind of second parent he was better off than the king. That's why, around him, he allowed himself to speak and show himself without any restrictions. Waltario was a loyal man to the royal family; would never have revealed anything to anyone.

Just when he was about to run, the door of the workshop suddenly opened, making it easy to pull. Pawns, accompanied by a metallic clatter, are heard. Soris relaxed his head back. She was Waltario.

"I hope I do not mind you, General," said the prince, putting his hands under his head. I am doing what I do and I always come to the conclusion that here is the most relaxing one.

"Absolutely no problem, Other. You can come whenever you want. I promise I will not let anyone bother you, he said respectfully.

Soris looked at him for a long time, then began to laugh with Waltario. This formal way of talking to him was more of a joke when no one else was at the face. Soris was not a maniac after the formalities, and so any known man of trust allowed him to speak without honors.

"Ah, well, it seems to me that I can rely on you, General," said Soris binedispus of his appearance. Last night I had a horse again, actually, in the morning - that I woke up a little later. Even so, sleeping more, I feel like I did not sleep at all! Or perhaps I have not actually been sleeping for so long. By three or four nights I did not fall asleep.

The general listened to him as he approached one of the tables and started meticulously ordering the rolls of paper. Soris had this habit of giving him all the activities of the day, whether or not he was dating him. Waltario does not mind this. She kept her as her own child. He had a great deal of compassion for him, especially now that he was tortured by the trauma of the war.

"I'm only awake for a few hours, and I'm already fatigued, as if it were an entire day! Ah, where did we have that energy when we were little ...

- Have you been to a doctor today? He asks Waltario to drag the hand of a drawer.

"Oh yes, I was. He changed my bandages again. He said I was progressing well, but I still need to take care of it. He's as boring as ever, "said the princess, closing his eyes under the weight of sleepy eyelids.

Soris continues to tell the rest of the events seen and lived in the palace at a downward pace controlled by the power of sleep. The general did not pay too much attention to his monotonous story, but he focused on how to bring Selunia.

He did not like to lie, much less to the royal family. It seemed to me that no matter how good the reason, mind, or hiding something was an unforgivable, condemnable act. That's why he had difficulty expressing himself. Whatever he was doing, if he was not sure he was good, he had a tendency to whine, not to find words too easy.

In the end he drew air in his chest and said, trying to seem calm:

"Now, please, Other ... that is, Soris. I know this is not the best time to ask for a favor, but it's ... it's an old promise, that is ...

"What is it, General. You do not need to give me explanations, "said the prince, grinning, turning away.

The general caught a little courage.

"It's about my little girl ...

"Do you have a little girl, General? Soris wonders, wondering, but opens up with only one eye.

"Oh, what I am so amazed. It's normal. He was just married and he ... " He justifies it, closing his eye again, and relaxing. Add to a Just:

"I did not know.

That stunned eye had been enough to cut off the general's breath. He stumbled into himself, where there was a big whip between what was moral for him and what he had to do.

â € œYeah ... Well, yeah. Something like that ... Finally, what I wanted to ask is if I can get her here in the palace to live with me because ...

"Certainly, yes, no problem," said Soris, jerkily, in his final moments of resistance to his death. How old does it have? He wonders, from automatic politeness.

The general pulses again. He does not know the exact age. He did not take account of such details about her, he - the man with all the other worries on his head. Stressed, he began to calculate in particular:

"Eight years ago, when I was ...

Soris, in all his numbness, you hear him. He said asleep:

"Aha, eight years so ... to live ... You can bring her, no pro ...

The general turned toward him, his heart trembling in his chest. Soris was already sleeping with his mouth open. A moment later, a hand slips down from the couch. Waltario retires ugly: "I see that it was simpler than I expected."

He's coming to the prince. He stared at him with a loaded book. He wants an agreement received under such conditions not quite certain, but he took it seriously. "An agreement is an agreement. I hope to forgive me that I have been wearing you ... â €?

He picks up his hand on the floor and cares carefully on his body. She clutched at her with a blanket of what she was walking through a nearby closet, breathing once, as if it was a big obstacle, and then she left her workshop and went to Selunia to give him the good news.

*

Selunia had walked for a while around the transportation car, analyzing the palace courtyard, from the sand-colored stone pavement, to the towering towers above. It goes back inside, for fear of being questioned by strangers. Everyone in there was concerned about something. She could have drawn attention to her by walking around the courtyard, and that certainly was not what she wanted now, when she was just masked like soldier.

A few moments later, he saw the general leave the palace. It's just down the front row of stairs, that it's done by two officers. He seemed to have something urgent to discuss with him. After a relatively brief discussion, the two run away, and the general came to the hurry.

Selunia, fearing that something had happened, went out in his turn.

What is it? She asks her.

"Oh, no, do not worry. It's a defect in the external surveillance system, "he said calmly, although he was blown away by what he heard earlier.

"Can I help you with something? she insists without hope.

"No, no, you are standing quietly. Come with me to take your luggage and get you into the room I prepared for you. We got Soris's agreement, so you can come in without any problem.

Selunia followed him cheerfully, thinking that her name had been mentioned before the princess, who may have woken up some memories of him.

Over a quarter of an hour, helped by the general, she puts her luggage in a small room on the ground floor of the palace. It was a simple, solid wooden floor, white walls, little furniture, strictly utilitarian: one person's bed, one king-size bed, one office, two chairs and a nightstand. After the closed smell, it could be deduced that lately he had been inhabited by no one.

"In the room you have a personal bath," Waltario said, pointing to a door on the left wall. Now I have to go. Make yourself comfortable here and please do not come out until I come. Do you understand?

"Yes, of course," she admitted quickly, observing that he was very grateful and with a concentrated mind elsewhere.

The general left the room in a moment. Turn away. "I hope I do not go too long. I do not want to stay this day alone in this room when it's quite visited in the palace. " He put his helmet down from his head and put himself in the luggage.

*

Soris suddenly woke up from sleep. â € œAh, did I sleep? â € ?? He is getting upright on the couch. The clock on the wall indicates almost at three o'clock in the afternoon. "Pfff, let's just not sleep too much." Leave the ucoe smoothly and smooth the suit. He passed his hand a few times, then left the shop vigorously.





CHAPTER 5





Time passed quickly, passing the day on the road. Selunia, bored, stood on her back on her new bed. He had gone almost all the excitement he had come to here. The General had visited her fugitive once, almost two hours before, to bring him a packet and to say again that he was coming back later.

"The party went in prison. Great! Â € ?? she thinks she reopens a book taken from the White Fortress. "I hope I do not mind that for the next few days. I generally understand that I'm not a priority for him here, but I hope he will understand me too when I get out of this room and let him I'm running on Soris without his mediation. I prefer to work with no rank at White Fortress than to stay here. "

It was night. All the workers gradually retreated to their places. The night patrol began to make its turn, loud around the palace and across the yard, while the rest of the servants were ending their last daily activities.

Soris closes his office assignments by arranging a stack of files, which he then puts in a closet. The whole population has settled after daytime work. Only Waltario with a group of soldiers did not join their posts in the palace, and only Selunia quietly did not want to hear now.

Annoyance, already practicing the creation of energy globes with her special gloves. "I have to change my dexterity." He focused on the golden, transparent energy that rhymed between her palms. "Today's day is like you've lost ..."

Somewhere, at a lateral edge of the palace garden, close to the surrounding wall, a crowd of impassioned souls stood hidden among the hedges of the hedge. Vittria, together with her barbarian comrades, watched with interest all the way out of the yard. Leido has completed his equipment with a metallic, barbed metal armor on his massive arms and with a big badge, illustrating a head of a lion - a distinction Top among all the other members. He said with satisfaction:

"I told you I am very unprepared. After the official end of the war, two weeks ago, they just do not expect to be attacked. Now that their general is gone, let him not even patrol the yard well. How well it seems to me that I took advantage of that bullshit in my Nordic surveillance system. We had only to aggravate a little defect in the tower, making it seem accidental and ready, I got rid of Waltario from the palace! Hehe, what does he think he is only expecting?

"Mr. Leido, I notice that you dislike Mr. General Waltario, Vittria provokes him, and he smiles. I hope you're not afraid of him.

"Team ?!" Leido indignantly. Heh! What are you talking about? Waltario is nobody. I could take it out of a shot. Be in peace, Vittria. I'm just expecting him to take his place after we conquer this castle.

- Do you want to be general? She asks her as surprised.

"Well, I'm already, if I'm thinking better. Who trained his nations to fight well? He rhetorically asks, putting his hands in his head.

All others are taking it for granted. Even their small organization was hierarchized by competencies. Bardan, the uncle of Vittria, was the supreme master, the initiator of the grouping. His son, Fulgerus - who had gone away with his father - was about to make up his mind, and Master Leido, the general, took care to prepare them to fight the other members - the soldiers their. Vittria occupies an important position among them because of her magical powers. She did not have a certain title, most of whom were pleased to describe her as the "supporter" of their own.

Vittria walks smoothly through the hedge, closer to the palace. He stared with an eagle attention in the surroundings. Suddenly, exclaims exalted:

â € "Ah! Here's the prince! It's up there on the terrace! Ah, what's my heart?

Leido, always annoyed by this admiration of "fabulous" of Vittria for Soris, she came to love her,

- Leave that! Are you ready to make the spell or not?

"Yes, of course I am," she answered, looking at him with the tail of his eye, disturbed by his inappropriate intervention. But you have placed the stones â € œXinâ €? how did I tell you?

- Yes. I put them all four. One in every cardinal point around the backyard. Come on! What are you up to?

Vittria turned irritated.

- But what are you waiting for? I have to get upstairs on the terrace so I can make the spell!

Leido looked at her unbelievingly. Does not it actually seek a reason to approach the prince? She adds:

What do you think of me? I have to stay as central as possible between those stones. Help me sneak up there. Be on the stage to distract the soldiers' attention.

"Hmmm, all right," Leido said flatly, thinking quickly of a plan.

He gulped the thick thrust, then said,

â € œWhat are the lines of calmness tonight, I say you can try to sneak up there. We'll be on guard: as somebody observes you, we'll sneak it. Their mischief if they notice you ... Look! Prepare to go now! After four, you have a few seconds to run up to that garden in the front of the terrace, and hide behind a tree. That's where you handle yourself. Up to the terrace there will be no more. But how do you get to work, do you? Do not waste your time.

â € "Yes, bineînÈ> understood, îi tăie it's fast.

Confidently, then prepare to get out of the way.

Up on the dimly lit terrace, Soris climbed onto the railing. He stood straight, his legs wide, and his arms spread lightly on the body. He gazed fascinatingly at the brilliant spectacle offered by the multitude of stars that weighed the black sky. The cool air passed in line additions alongside him, calming his troubled soul from both the events of the day and the heavy memories of the last five years.

She wished now, more than the day, to sit with her eyes staring to heaven, to relax, to break away from his identity, to feel how the park began to levitate and to is approaching, at last, with those cheerful lights. His mind was far from the terrestrial world.

A tree pronounced from the leaves of the park's trees awakened him from the reverie. He suddenly looked down at the garden. With this spontaneous miracle, he is only slightly out of balance. For fear of falling, he gets down quickly. "Oh, I think we've been here a bit too long. It was just what it was. I should take more care. But what was that web? "

He bends prominently in front of him, leaning back in his hand to explore the park. Obviously, Vittria had been the one who had caused that noise: a sudden, imperfect graft, made hurriedly over the hornbeam, surrounding the garden. Hidden behind a tree now, she was too happy to have drawn Soris's attention. She was stressed.

In the meanwhile, she came up with the idea of ​​making a wave of air with her scepter, which would produce a similar noise, hoping that it would be a lie to believe that it was just wind.

Soris was quite calm. There was nothing to blame, no attack; only his vigilance, instinctively after all these struggles, had made him look in that direction.

The wind created by Vittria passed, and, after a few moments, he simply concluded: "It was a cat." He leaned back in a cubicle on the railing with a hand under the barbeque, resuming the contemplation of nature, and listening to the constant cricket of the crickets.

Vittria îl privea de jos, cu sufletul la gură. Printre ramurile copacului sub care stătea, observă că prințul își luase atenția dinspre parc. Răsuflă ușurată, apoi își făcu drum prin desișul de flori și arbuști căutând să se apropie de corpul de clădire deasupra căruia stătea terasa.

Umbla meticuloasă, cu grijă sporită, ca să nu strice „surpriza” în vreun fel. Ea vedea, în toată această treabă, o oportunitate venită din ceruri ca ea să-l întâlnească pe Soris – băiatul ei din povești. Nu era atât de interesată de misiune, cât era de această întâlnire „în sfârșit, față-n față”. De mai bine de doi ani, ea urmărise cu interes tot ceea ce el făcea în afara palatului. Numai atât putuse să vadă prin ochiul magic, restul, ceea ce se petrecea în interiorul clădirii, rămăsese un mister pentru ea.

Își dorea foarte mult să-l cunoască, să-i cucerească inima cu farmecele ei feminine, să fie iubitul ei. Era maniacă după el, atât pentru că-l văzuse cât de loial se ținuse față de logodna lui, cât și pentru că ea, în ultima vreme, nu mai avusese parte de vreo relație amoroasă.

De când acceptase să-l ajute pe unchiul ei, Bardan, idilele ei se împuținaseră considerabil. Își amintea cu plăcere iubirile scurte, dar pasionale, pe care le trăise în satul ei natal, însă dorul de noi experiențe devenise tot mai mare. Trebuia cu orice preț să-l aibă pe Soris în palmaresul ei. Mai cunoscuse ea tineri înstăriți, nobili, însă niciodată un prinț. O fascina gândul de a fi cu el, fie și numai pentru câteva secunde.

Pe cât de mult își dorea să-l atragă cu frumusețea ei, să-l facă s-o dorească, pe atât de puțin îi păsa de viața lui. Știa că, odată cucerit palatul, Soris urma să fie omorât, însă aceasta nu o deranja în vreun fel, cât timp ea își atingea scopul: o scurtă poveste de dragoste pătimașă cu prințul Regatului Arid.

Dimpotrivă, uciderea lui ulterioară, i se părea că aduce un strop de dramatism picant pentru finalul idilei lor. Oamenii din gruparea ei, care o admirau în secret, nu-i puteau înțelege toate aceste gânduri nebunești. Ei știau un singur lucru: ea îl place pe prinț – încă un motiv să-i dorească moartea lui Soris.

Vittria se opri în loc, lipindu-se cu spatele de un perete lateral al corpului de clădire ce susținea terasa. Dacă reușea să se urce, din această parte, ar fi ajuns, la o anumită distanță, în spatele lui Soris și apoi l-ar fi putut lua prin surprindere. Nu mai stătu pe gânduri.

Se întoarse cu fața spre perete, își înălță toiagul magic, rosti câteva cuvinte secrete în gând, apoi, ridicând mândră privirea în sus, urcă levitând până pe terasă. Ateriză silențios, aproape imperceptibil. Se lăsă repede pe vine, de teamă să n-o observe cineva. Cu siguranță ar fi putut atrage atenția vreunui soldat, la cât de viu colorată era îmbrăcată. Patrula palatului trecu însă căscând nepăsătoare, urmându-și traseul fără să privească o clipă în sus.

„Perfect!” își zise ea mulțumită, ațintindu-și ochii în ceafa lui Soris.

În loc să cugete cum să-l doboare repede, ea plănuia cum să-l surprindă mai mult, ca să facă prima lor întâlnire cât mai palpitantă. Voia să ajungă lângă el, umăr lângă umăr, fără ca el să o perceapă de dinainte. Știa că el are simțurile ascuțite. Dar nu, ea trebuia neapărat să-i lase o impresie puternică, de neuitat, așa că face din nou uz de levitație spre a se deplasa spre prinț. Era conștientă că orice acțiune de tip magic îi consumă din energie, însă nu-i păsa că riscă succesul misiunii, că face ceva condamnabil de către toată gruparea ei; Bardan ar fi putut s-o pedepsească sever chiar, însă ea nu voia decât să trăiască clipa.

Soris savura cu ochii închiși, în dulcea lui melancolie, prospețimea nopții și cântecul greierilor, nebănuind că cineva se apropia amenințător de el.

„Al meu ești!” gândi Vittria, cu ochi sclipitori ca ai unui lup flămând.

Soris deschise ochii brusc, imediat ce ea atinse pământul, la un pas în spatele lui. Dădu să se răsucească în loc, însă, cu un salt scurt, Vittria se înghionti în umărul lui și-i cuprinse chipul cu o mână, spre a-i conduce privirea spre a ei.

Soris tresări speriat înapoi, alungându-i mâna. Strigă:

– Hei, ia mâna! Cine ești?

Planul Vittriei fu un real succes: Soris fusese foarte surprins de apariția ei

O privi zăpăcit timp de trei secunde, încercând să înțeleagă ce-i cu această ființă bizară, apărută din neant lângă el.

– Bună seara, Alteță! zise ea cu un ton ironic.

Se bucura să-l vadă pe prinț cum o privește uluit, precum un prădător care-și vede prada tremurând de frică. Se simțea stăpână pe situație. Își sprijini greutatea pe un picior, luând o poziție care să-i accentueze cel mai bine formele rotunde. Apoi, aruncându-i cele mai seducătoare priviri și zâmbete exersate de-o viață, îi spuse:

– Soris, îmi pare așa de bine să te cunosc în persoană. Dac-ai știi de cât timp te urmăresc și visez la tine...

Soris, deși încă nu-și putea justifica apariția ei imperceptibilă, își reveni din năuceală. Se încruntă ușor la ea. Luând o postură de apărare, ca în fața unui dușman feroce, o întrebă cu voce eroică:

– Ce-i cu tine aici? Te-a trimis cumva tata să mă seduci? Eu nu sunt ca el. Îți spun de pe acum: n-ai nicio șansă, așa că renunță!

Vittria pufni în râs, tare. Soris își menținu garda sus: „Nu-l înțeleg pe tata de ce trimite mereu tot felul de femei după mine. I-am spus de atâtea ori că nu-s obsedat după așa ceva, însă văd că el tot insistă. Încearcă să mă facă să devin ca el. Dar eu nu voi face asta niciodată! Am promis că nu mă voi abate, sub nicio formă, de la logodnă și că voi distruge proasta reputație de soți înșelători – purtată de neamul meu de atâtea generații la rând. Nicio femeie decentă nu merită să ducă o căsnicie dificilă ca a mamei. Și oricum, ce-i cu tipa asta ciudată? Ai zice că lucrează la circ după cum e îmbrăcată. Cine știe ce truc a folosit de a venit așa, pe furiș. Ce idei năstrușnice mai are și tata...”

Vittria se potoli din râs, revenind la un zâmbet ghiduș.

– Vai, observ că ești glumeț, zise ea sorbindu-l din priviri. Îmi place asta la tine, hihihi! Dă-mi voie să mă prezint: Vittria mă numesc. Ține bine minte numele meu. În viitorul apropiat o să devenim tare cunoscuți...

Soris se uită la ea, cu suspiciune. Își detensionă pumnii încleștați. Până la urmă, de ce ar fi acordat el atâta atenție unei curtezane, când putea pur și simplu să părăsească terasa?

Reveni la o poziție normală și-i spuse scurt:

– Nu am niciun interes să te cunosc. Caută pe altcineva!

Și, spre marea uimire a Vittriei, Soris dădu să plece indiferent.

Chiar în acel moment însă, un foșnet puternic se auzi în parc. Soris abia acum începu să bănuiască un atac secret. Vittria ghici că zgomotul era al bărbaților din gruparea ei – bardanii. În doar câteva minute urmau să urce și ei sus, s-o verifice dacă respectă planul. „Ah! Nu puteau să mai aștepte și ei un pic?” gândi ea supărată, trezindu-se la realitate.

Lăsă de o parte rolul de tânără îndrăgostită și îl preluă pe cel de vrăjitoare întunecată.

Se dădu câțiva pași înapoi. Își înălță hotărâtă toiagul în aer, făcând globul de cristal din vârf să se aprindă. Soris se uită la ea, nedumerit: „Ce vrea să facă acum? Să scoată un iepure sau un porumbel din neant? Ceva e în neregulă de încearcă atât de mult să-mi distragă atenția.”

Se aplecă să cerceteze parcul de jos. Observă cu groază cum o ceată de oameni, cu aspect nefiresc pentru continentul său, mișunau prin frunziș. În zadar încercau ei să-și ascundă corpurile grotești și butucănoase pe sub copaci.

„Suntem atacați!” își zise el intrând în stare de alertă. Ar fi vrut să-și strige soldații, însă niciunul nu trecea acum prin zonă. Iar el era total nepregătit – nicio armă, scut sau instrument de alarmă. Trebuia să acționeze rapid, să-i alerteze cumva pe cei din palat, înainte ca intrușii să avanseze prea mult.

Se răsuci brusc în loc. O lumină puternică îl orbi temporar, făcându-l să se dea mulți pași înapoi, în timp ce, cu un braț, își acoperi ochii. „Ce naiba?” înjură el în gând, obișnuindu-se treptat cu fluxul luminos. Încercă să descifreze ce se întâmpla. Rămâne mut de uimire și frică.

Fata pe care el o credea o simplă acrobată cu atitudine ușuratică, levita acum în aer, la un metru de podea, înconjurată de o aură roșiatică ce juca, în formă și în lumini, asemenea unei văpăi uriașe. Toiagul, pe care îl ținea în mână, era traversat intermitent de scurte dâre, sclipitoare ca un fulger. Un vânt puternic începu să se adune în jurul ei formând un vârtej mare. Pe chipul ei se întrezăreau vine negre ce i se răspândeau gradual pe gât, pe piept și pe mâini. Până și ochii îi fuseseră acoperiți cu astfel de vine, făcându-i să pară întunecați cu totul. Devenise o altă ființă, una malefică, demonică, gata să distrugă pe oricine și orice.

Soris încremeni de frică. Se uită la ea gură-cască, fără a mai putea gândi nimic pentru câteva secunde. De-a lungul anilor tumultuoși, el se învățase să facă față situațiilor neprevăzute, însă aceasta era o situație inimaginabilă, ce depășea rațiunea umană. Nimeni din regat sau de pe întreg continentul, n-ar fi putut concepe să mărturisească așa ceva în realitate.

Mintea sa pur și simplu îi paraliză. Începu să respire trepidat. Bătăile inimii i se accelerară într-un ritm nebun, pe care el însă nu-l putea conștientiza. Doar tremurul ușor al membrelor sale îl făcu să se trezească din teribila amorțeală. „Oare am din nou un coșmar?” reuși el să se întrebe, înghițind cu greu în sec. I se uscase gura de teamă. „Trebuie să fug!” realiză el în clipa următoare, dând să plece.

Abia reuși să se urnească din loc cu pași încurcați, că și auzi un pocnet puternic, ca de tunet. În acel moment globul Vittriei tocmai eliberă o undă mare, roșiatică, expansivă, care trecu prin aer, prin el, prin clădire și se răspândi în toată curtea. După aceasta, o serie de alte astfel de unde continuară să apară urmând același traseu.

Cântecul greierilor și zgomotul oricărei alte vietăți se opriră pe dată. Soris simți cum picioarele i se îngreunară considerabil, de parcă cineva i le-ar fi înfășurat cu lanțuri groase de fier. Încercă din răsputeri să mai facă un pas, însă greutatea invizibilă i se urcă și pe brațe făcându-l să se dezechilibreze și să pice într-o parte.

Se izbi cu putere de pământ cu umărul nevindecat. Icni de durere, strângându-și ochii, apoi se răsuci, cu trudă, pe spate. Dar suferința lui nu se sfârșea aici. Încetul cu încetul, greutatea i se adună și pe piept, făcându-i respirația dificilă. Inexplicabil, ceva îi apăsa toracele, împiedicându-l să mai respire. Înfiorat, deschise gura vrând să tragă mai mult aer, însă parcă și aerul se schimbase, devenise sufocant. În curând, vederea i se încețoșă odată cu cunoștința.

„Oare... oare am să mor?” se întrebă el răsuflând adânc. „Nu, nu... probabil că e doar un alt coșmar. Trebuie să scap. Trebuie... să apăr... regatul...”, fu ultimul său gând, cu care intră în stare de inconștiență. Își lăsă pleoapele obosite să-i acopere ochii. Renunță să se mai opună. Corpul i se destinse complet.

Vittria se învârti o dată în aer, aura misterioasă, roșiatică, urmându-i mișcarea. Un val de curent negru îi parcurse tot trupul, de sus până jos și invers, strângându-se, apoi, în marele glob de cristal. Emite o ultimă undă, de data aceasta, neagră.

Aceasta se răsfrânse, ca un foc de artificii, în câteva clipe, peste întreaga curte a palatului. Pică, formând o cupolă, ca o ploaie deasă de particule fine, care dispăru imediat ce atinse pământul. Vraja se încheia aici.

Toată aura magică din jurul Vittriei se retrase în toiag. Vârtejul de vânt se spulberă spontan. Globul de cristal se stinse încet. Vittria ateriză ușor pe podeaua de piatră șlefuită a terasei. Privi în jur mulțumită. Întreg locul fusese redus la tăcere deplină. Niciun soldat nu mai mișca, niciun greier sau altă gâză nu se mai auzea, toată lumea parcă intrase într-un somn adânc, ca moartă. Numai bardanii continuau să mișune prin parc, o parte pregătindu-se să urce cu funii pe terasă, iar cealaltă parte îndreptându-se, în fugă, spre intrarea în palat. Nimic nu le mai stătea acum în cale.

Peste tot pe unde călcau, soldații, slujitorii, castelanii, toți oamenii palatului stăteau întinși pe jos, ca secerați de o forță invizibilă, de o molimă necruțătoare. Curtea regală fusese cucerită fără niciun efort din partea bardanilor care alergau acum voioși pe treptele de la intrare. Pașii lor răsunau în liniștea mortuară, ca într-o peșteră.

Vittria, slăbită de puteri, în urma vrăjii laborioase, însă totodată plină de satisfacție, se întoarse spre trofeul ei: Soris.

Se uită la el compătimitor: „Bietul de el! A avut mai mult de suferit dacă a stat așa de aproape de mine. Ceilalți cred că au picat blană imediat. Dar las' c-a meritat...” Se repezi asupra lui. Se așeză în genunchi, lângă el și-și întinse mâinile peste umerii lui, ca un păianjen ce-și înconjoară prada. Acum era al ei. Îi mângâie lin chipul ca și cum s-ar fi asigurat că e real, nu doar o altă imagine proiectată pe ecranul magic. Atingerea pielii moi și calde a feței lui o făcu să-și arcuiască buzele într-un zâmbet senzual.

Soris, tânărul prinț pe care-l venera în imaginația ei ca pe un exemplar rar de frumusețe masculină, se afla, în carne și oase, în posesia ei. Îi analiză în detaliu, fiecare trăsătură a feței: șuvițele de păr castaniu-negru răsfrânse grațios pe fruntea și tâmplele lui, sprâncenele simetrice care îi conturau armonios arcadele, pleoapele line mărginite de câte un șir de gene scurte și negre, nasul drept, conturul ferm al feței și în sfârșit, buzele lui – o compoziție artistică perfectă de arce și curbe fine. Vittria nu mai rezistă tentației: îi cuprinse capul în mâini și se aplecă să-l sărute.





CAPITOLUL 6





În palat însă, nu absolut toată lumea fusese afectată de vraja Vittriei. În camera ei, acum iluminată de un bec simplu din tavan, Selunia era perfect trează. Ea continua să dea rotocoale prin mica încăpere, exersând, de una singură, tehnici de atac și de protecție pentru lupte corp la corp.

La un moment dat, merse într-un capăt, își luă avânt și sări cu un picior întins în aer. Ateriză zgomotos pe podeaua din lemn. Răsunetul acestei căderi în toată camera, urmat de o liniște de mormânt, îi atrase atenția Seluniei.

Respirând cu gura întredeschisă, agitată după lungul antrenament, se uită nedumerită în jur. Se concentră asupra sunetelor. Liniște deplină. Tot zumzetul creat de freamătul locuitorilor și lucrătorilor din palat dispăruse subit. „Ce naiba? Toată lumea s-a dus la culcare?” se întrebă ea privind spre ceasul de pe perete. Era aproape nouă seara.

Selunia își puse înciudată mâinile în șold. „Oamenii ăștia se culcă așa de devreme? La noi, la Cetate, abia pe la unsprezece noaptea ne închideam în camerele noastre, unii chiar mai târziu. Iar generalul ce face? A renunțat să mă mai viziteze și s-a dus direct la culcare? Nu pot să cred așa ceva! Gata! Eu nu mai stau aici!” se hotărî ea ducându-se spre ușa camerei.

Descuind-o însă, ei îi veni greu să o și deschidă. Nu ușa era problema, ci generalul. Nu avea acordul lui.

Se puse în genunchi, trase aer în piept și apăsă pe clanță. Întredeschise încet ușa. Privi prin crăpătură. Nu era nimeni.

Se întoarse, își puse în grabă casca, ascunzându-și părul sub ea, își așeză mănușile largi, de soldat, peste cele magice, apoi merse și scoase capul pe după ușă. Constată că holul era pur și simplu pustiu. Slujitorii, de regulă, nu aveau prea multe de făcut în această zonă unde se afla ea. I se părea totuși ciudat să nu vadă sau măcar să audă pe cineva circulând prin apropiere. Ar fi vrut să iasă cu totul, însă pragul ușii devenise o barieră invizibilă, pe care se rulau necontenit interdicțiile generalului.

Închise ușa la loc, presându-și buzele, nehotărâtă. Se întoarse și păși repede spre unica fereastră a camerei. Din interior, prin geam, nu putea vedea decât o bucată de potecă și, în spatele ei, un șir de copaci și arbuști ai grădinii. Oftă. Avea o presimțire rea.

Instinctiv își duse mâinile la piept. Simți furnicături în palme. Îngrijorată își scoase cu greu, prin costumul de soldat, talismanul ce-l purta la gât. Era un obiect prețios primit de la Cetatea Albă pentru a-i asigura o protecție de bază în fața atacurilor vrăjitorești. Toți membrii cetății, indiferent de rang, aveau grijă să poarte așa ceva permanent.

Reușind să scoată talismanul, ea îl privi cu atenție. Piatra de cristal devenise violet. Era un semn clar de vrajă. În mod normal, cristalul era incolor, însă, în preajma unui atac magic, el se colora în conformitate cu gravitatea situației.

„O vrajă?! Dar cum e posibil să fie așa ceva aici?” se întrebă ea uimită. „Culoarea violet, de obicei, anunță un câmp energetic de natură dubioasă. Dar ce să caute aici? E tare ciudat, la fel ca liniștea asta bizară. Trebuie să verific neapărat! Dacă Soris e în primejdie?”

*

Sus, pe terasă, Vittria își apropiase foarte mult buzele de cele ale lui Soris. Dorința o atrăgea ca un magnet de el. Deodată însă, un gând o determină să deschidă ochii și să se retragă. „Ar putea fi primul nostru sărut, dar la ce bun dacă el nu e treaz? Primul sărut trebuie să fie ceva memorabil pentru ambii parteneri. Așa, pot să-l sărut eu cât vreau și când e mort. Dar nu, eu vreau ca primul sărut să fie acea senzație explozivă pe care numai iubirea o poate da. Aș vrea să-l surprind astfel, încă o dată, să-l văd cum se zbate mai întâi să scape din mreaja mea, de sub presiunea sărutului meu, iar apoi cum renunță să se mai opună și se abandonează stăpânirii dulci a amorului nostru interzis. Ce-ar fi să-l trezesc un pic?” își zise ea, plimbându-și degetele de pe fața lui până pe gât.

Chiar în acel moment, spre ghinionul ei, pe terasă, își făcură apariția, pe rând, bardanii. Aterizară unul câte unul, cu căzături zgomotoase, însoțite de zornăitul decorațiunilor metalice de pe costumele lor.

Cum o observară, toți, alături de Leido, se apropiară în grabă de ea.

– Vittria! Ce faci? o întrebă repede Leido.

Vittria se ridică încet, luându-și cu dezamăgire mâinile de pe prinț. Răspunse într-o doară:

– Mă asiguram că doarme...

Un bardan se apropie de Soris și-i dădu un șut într-o coapsă, zicând amuzat:

– Uite-așa te asiguri cel mai bine! Ha-ha-ha!

Bardanii se puseră pe râs. Vittria îi privea cu dispreț.

Extaziați să-l vadă pe prinț la pământ, doi dintre ei – ceva mai cocoșați decât restul – veniră și ei, lângă el, cu scopul de a-l lovi.

– Ei-ei! tresări furioasă Vittria, oprindu-i. Nu-i atingeți voi trupul perfect, bestiilor!

Cei doi își întoarseră nedumeriți capul spre ea. Unul îi zise râzând:

– Ce trup perfect? Tu numești slăbănogul ăsta, perfect? Nu vezi cum atârnă hainele pe el? Ăsta-i trup scheletic, nu perfect! Ha-ha-ha!

Toți râseră aprobator; până și Leido zâmbi amuzat – el care încerca, de obicei, să se țină mai demn față de restul.

Vittria se uită la ei scârbită. Le strigă:

– Ce să înțelegeți voi, butoaielor? El are un corp atletic, înalt, bine proporționat. E un adevărat adonis, nu ca voi, niște grămezi de carne bolovănoasă!

Bardanii se potoliră din râs. Se uitară la ea oftând. Îi întrista că nu avea nicio apreciere pentru ei.

– Haideți să nu mai pierdem vremea cu prostii! interveni Leido serios. Luați-l pe prinț de aici și să mergem în sala de la intrare, unde probabil că ceilalți deja ne așteaptă cu restul familiei regale.

Unul cu atitudine distrată se duse, îl apucă pe prinț de picioare și începu să meargă târșâindu-l după el. Abia făcu câțiva pași, că și fu lovit zdravăn cu toiagul în burtă, de către Vittria.

– Idiotule! Ai grijă! Am nevoie de corpul lui în stare perfectă, nu rănit de neghiobia ta! Cară-l frumos pe spatele tău, că doar d-aia ești tu așa de bivol. Fă cum îți zic, dacă nu vrei să te fac scrum! îl amenință ea furioasă, aprinzându-și, pentru o clipă, globul, ca să-l sperie.

Înfricoșat, bardanul îl ridică delicat pe Soris, de jos, ajutat de încă doi; îl sui pe spatele lui și porni a merge spre interiorul palatului împreună cu tot alaiul.

*

Selunia deschise cu greu geamul înțepenit din balamale – semn că nu mai fusese utilizat de foarte mult timp. Se aplecă să se uite afară. Răcoarea nopții fu primul lucru pe care-l percepu. „Ah, e destul de frig aici, noaptea. Ce bine că acest costum de soldat e suficient de gros. Și când mă gândesc că, pe timpul zilei, mă văitam de căldură... Dar ce liniște înfiorătoare!”

Privi în stânga. Nu vedea decât peretele exterior al palatului, poteca lungă din juru-i, un stâlp scund, de iluminat și bineînțeles, grădina. În dreapta, aceeași priveliște, numai că, pe după un copac, la câțiva metri de ea, se zărea ceva ce păreau a fi cizmele unui soldat, ca și cum cineva ar fi stat întins pe spate, acolo.

Selunia îi ceru iertare generalului, în gând. Se urcă pe marginea ferestrei și apoi ieși silențios afară din cameră. Merse în grabă spre acele cizme. Ajungând în dreptul lor, observă că era, într-adevăr, un soldat ce părea că doarme. „O fi beat, bolnav sau...” se întrebă ea, cercetându-l din aproape. Ai fi zis că era pur și simplu într-un somn adânc.

Încercă să-l trezească mișcându-l cu o mână. Niciun rezultat. Începu să bănuiască tipul vrăjii folosite. Ca să se asigure de aceasta, continuă să meargă precaută spre dreapta, spre intrarea principală a marii clădiri.

Înaintând bine, ajunse la finalul potecii mărginite de grădină. Intră în zona largă, liberă, bine iluminată pe alocuri, din fața palatului. Aici tresări înspăimântată.

În liniștea sinistră, văzu o mulțime de oameni întinși pe jos haotic. Nimeni nu mișca. Se duse lângă primii oameni din calea ei, se așeză pe genunchi și-i cercetă bine. Erau într-un somn adânc. De aici, privind în jur, avea vedere către scările principale din fața castelului. Unii slujitori „adormiseră” pe trepte, care cum apucaseră.

Selunia se temu: „Asta-i o vrajă puternică de a reușit să reducă la tăcere orice ființă din palat. Dar generalul zicea că ei n-au pomenit de asemenea atacuri în întreg regatul. Ciudat! Foarte ciudat! Ce-i de făcut acum?”

Deodată, se auzi o hărmălaie venind din interiorul clădirii. La câteva secunde, spre marea ei surprindere, văzu cum doi oameni, neobișnuit de înalți și solizi, ieșiră alergând voioși și se opriră pe palierul din capătul scărilor de la intrare. Amândoi rag în cor, ca niște animale sălbatice:

– Uraaa! Regatul e al nostru! Uraaa!

Seluniei i se opri inima în loc pentru un moment. Realiză rapid că trebuie să se ascundă, înainte ca ei s-o observe – deoarece, așa cum îi putea vedea ea de clar, așa de bine ar fi putut s-o vadă și ei, de acolo, de sus, din capătul superior al treptelor.

Își întoarse capul în stânga și în dreapta, căutând speriată o ieșire. Tremurând de emoții, îi veni ideea să se prefacă dormind ca ceilalți. Panicată, se trânti repede pe o parte, lângă grupul de oameni vrăjiți, cu fața spre scări. Regretă imediat această mișcare. Făcuse zgomot.

Cei doi se întoarseră pe loc în direcția ei. Priviră lung zona deschisă din față. Nu observară nimic dubios. Ceva totuși se auzise. Amândoi înclinară capul în semn de aprobare să meargă jos, să verifice. Încep să coboare treptele adulmecând împrejurimile, cu o vigilență de câine vânătoresc.

Selunia, stând pe jos, cu ochii închiși de frică, le auzi pașii. Simți cum o trec toate apele de neliniște. Regreta amarnic acțiunea ei pripită. Înainte, când mergea în micile lupte de la Cetatea Albă, nu se speria chiar atât de rău încât să nu știe ce să mai facă. Din contră, avea o siguranță de sine în deciziile pe care le lua. Acum înțelegea însă, că totul era datorită obișnuinței.

Aici, într-un loc pe care abia dacă-l mai recunoștea, unde lumea se conducea după alte reguli și unde ea nu fusese niciodată angrenată în vreo bătălie, nu știa exact cum să procedeze. Era crispată, ezita mult și tindea să facă greșeli ca de începător. Încă nu-i venea a crede că tot palatul fusese adormit, că ea este singura persoană trează, în afară de inamici și mai ales, că soarta întregului regat era acum pe umerii ei. Respingea cu groază astfel de gânduri.

„Ah! Trebuia să nu mă fi speriat așa de rău. Trebuia să mă fi așezat în liniște. Aveam ceva timp. La naiba! Dacă vin înspre mine să mă verifice? Nici nu vreau să-mi imaginez! Sigur o să-și dea seama că nu dorm. La cât de prost acționez eu acum... Mi-e așa de greu să-mi controlez respirația...”

Bardanii terminară de coborât treptele. Selunia auzi, cu intensitate progresivă, cum pași greoi se apropiau de ea. Bătăile inimii i se întețiră. „Ah, nu! Nu veni aici!” își zise ea speriată.

Unul dintre ei ajunse lângă grupul de oameni printre care se „ascunsese” ea. Începu să-i miște pe rând, cu piciorul.

Selunia se panică. „Sper să nu vină și la mine! Ah, ce mă fac? Uf, știu că ar trebui să mă calmez, dar nu pot. Sunt doar doi. Aș putea să-i dobor imediat. Numai să nu cumva să reușească să cheme întăriri. Cine știe câți sunt în palat? Și dacă au fost în stare să lanseze o vrajă atât de puternică, probabil că nu-s chiar ușor de înfrânt... Ah! De fapt, mai e o problemă: sunt oameni. S-ar putea ca loviturile mele energetice să le fie fatale. N-am atacat niciodată oameni cu mănușile-cristal. Cetatea Albă a interzis cu strictețe așa ceva. Cum aș putea eu să lupt cu ei fără să-i rănesc, dar nici să mă pun pe mine în primejdie? Ah, ce mă fac, ce mă fac?”

Spre oroarea ei, bardanul se opri, în cele din urmă, în dreptul ei. Își puse înciudat mâinile în șolduri. Se uită în jur. Coborî ochii asupra ei. O mișcă de câteva ori, apoi rămase așa, cu piciorul priponit în spatele ei. Inima Seluniei încremeni.

„Oare și-a dat seama? A rămas special așa? Ce bine că nu mi-am scos mănușile-cristal de pe mâini. Dacă se întâmplă ceva, eu voi putea măcar să mă apăr. Un atac simplu n-ar trebui să-i facă prea rău...”

Bardanul observă că avea un costum puțin mai diferit de restul grupului. O cercetă mai atent.

– Băi! Eu cred că a picat vreunu' care nu s-a așezat prea bine când a adormit! îi urlă, într-un final, celălalt bardan, indicându-i zidul curții. Uită-te și tu cum stă ăla de colo, chinuit în picioare, cu spatele de zid. O să pice în curând și ăla, ca cel de lângă el.

Într-adevăr, unii soldați păzitori adormiseră în picioare, sprijiniți de zid. O parte din ei picaseră apoi, într-o parte, jos, pe pământ.

– Da, dar zgomotul s-a auzit din partea asta, parcă, spuse primul, suspicios. Zidul e tocmai colo!

Selunia se încordă cu totul. „Pleacă, pleacă, pleacă odată!” îl imploră ea în gând.

– Eh, o fi fost ăla de lângă copac, în spatele tău, îi răspunse relaxat al doilea. Cine dracului să reziste la o asemenea vrajă? Ăștia n-au talismane ca noi...

Bardanul își luă piciorul de pe Selunia. Se răsuci să vadă ce era în spatele lui. La baza unui trunchi de copac, un soldat ședea într-o parte, ca picat. Se apropie de el și îl cercetă minuțios pentru câteva secunde. Se întoarse zicând, neconvins în totalitate:

– Bine... O fi fost cum zici tu.

Se mai uită încă o dată în zonă apoi îi făcu semn și celuilalt să se retragă înăuntru, în clădirea regească. Selunia răsuflă ușurată, auzind pașii îndepărtându-se de ea. Aproape că amorțise stând așa de încordată.

După ce se închise poarta metalică mare, de la intrare, Selunia se detensionă bine. Așteptă câteva minute, fără să-și schimbe poziția culcată de jos, de teamă ca nu cumva să fie o capcană. Poate că ei ar fi plănuit să se întoarcă repede ca s-o surprindă mișcându-se. Bardanii însă nu se mai întoarseră.

Selunia se ridică încet, cu precauție. Se retrase repede pe poteca ce ducea spre camera ei. Răsuflă încă o dată și mai prelung. Fusese cât pe ce să fie prinsă. Își scutură brațele și picioarele ca să se relaxeze mai bine. Își duse mâna dreaptă la piept. Era tare agitată. Respira tare ca după o lungă alergătură. „Trebuie să mă calmez, trebuie să mă calmez...” își repetă ea în gând.

„Ah! Sunt într-o mare încurcătură! Se pare că sunt singura trează de aici. Probabil că și generalul Waltario a căzut victimă vrăjii. Oare de cât timp a fost lansată? De ce n-am fost mai atentă... Nu-mi place deloc să știu că eu sunt cea care va trebui să salveze acest palat. E o responsabilitate mult, mult prea mare pentru mine. Dacă fac vreo prostie?... Dar nu, nu am voie să gândesc așa acum. Eu pot, am suficientă experiență. Sunt suficient de mare să fac față acestei situații!”

Îi veni în minte un gând răutăcios: „Mare, mare, dar cu abilități de copil! Ce crezi că poți face așa?” Își scutură ușor capul ca să alunge acest gând. Nu era timp de pierdut cu astfel de viziuni demoralizante. Trebuia să fie pragmatică. Avea nevoie de un plan, unul bun. Știa că e capabilă să lupte cu acei oameni, dar, mai întâi, trebuia să cunoască întreaga situație. Aceasta presupunea ca ea să ajungă înăuntru în palat, în locul unde erau concentrați inamicii. Bănuia că ar fi în sala principală. Cu siguranță a intra prin față, direct, nu era o soluție. Nu avea decât să se întoarcă în camera ei și – de data aceasta – să iasă pe ușă, nu pe fereastră.

Zis și făcut. Ajunsă în cameră, își așeză bine costumul de soldat, își verifică mănușile-cristal și fixarea căștii de protecție pe cap, apoi porni hotărâtă pe ușă ca un războinic adevărat la luptă. Pe holul luminat puternic de lămpile de pe pereți, merse cu pași grăbiți, atentă să vadă dacă apare cineva în fața sau în spatele ei.

Drumul către sala principală îl parcurse fără probleme. Singurii oameni pe care îi întâlnise fuseseră victimele vrăjii, împrăștiate pe jos, în stare de inconștiență. Pe coridoare domina o tăcere dezolantă. Dacă ar fi rămas pe loc, ar fi avut impresia că a surzit.

Selunia avea o idee generală despre cum arăta sala principală. Când Waltario o condusese spre camera ei, ei trecuseră prin această sală, iar ea, curioasă de fel, a aruncat o privire de ansamblu. Parcă nu mai fusese niciodată în viața ei în acest palat, așa de nou i se păruse totul. Sala principală era o încăpere foarte mare, înaltă cât două etaje, împodobită cu insigne și tablouri mari, regale, iluminată de candelabre maiestuoase. Era destinată primirii de oaspeți și organizării de serbări sau conferințe majore. După ce intraseră în palat și trecuseră de holul larg al gardienilor, Waltario o adusese în această sală grandioasă, unde ea nu se putu abține să nu se oprească să admire.

În capăt de tot, era un șir de trepte din marmură cu balustradă metalică, aurie, ce se îngusta ușor spre partea superioară. Acestea duceau către spațiul larg dedicat tronurilor, un fel de terasă de unde se țineau discursurile. La mijlocul pereților laterali ai sălii, era câte un alt astfel de șir de trepte, numai că aveau balustradă din lemn minuțios sculptat și lăcuit. Acestea duceau către lungul palier situat la jumătatea înălțimii încăperii.

Palierul pornea dintr-o parte și din cealaltă a zonei tronurilor, se întindea pe pereții laterali și se oprea în peretele de la intrare. Era, de asemenea, mărginit cu parapet de lemn și delimita sala în două părți: una inferioară și cealaltă, superioară – de la palier până în tavan. Pe ambele se puteau vedea câteva uși și nenumărate ferestre, ce dădeau spre alte camere ale palatului.

Selunia, condusă de general, o luase atunci spre prima ușă din dreapta, pe lângă o scară cu balustradă din lemn. Acum, ea voia să ajungă într-o zonă de unde-i putea vedea pe atacatori. Le auzise vocile gălăgioase, știa că acolo erau, însă trebuia să-i și vadă. Plănuia să ajungă undeva în partea superioară.

*

Ceata bardanilor se plasase spre mijlocul sălii, aproape de scara laterală – pe lângă care Selunia trecuse cu generalul la venirea în palat – cu vedere spre zona tronurilor. Părinții lui Soris, amândoi în stare de inconștiență, fuseseră legați bine, cu funii groase și puși pe jos, unul lângă celălalt.

La comanda insistentă a Vittriei, Soris fusese legat cu brațele întinse în lateral, de balustradă, pe partea exterioară a scării. Ea găsea această postură spânzurată, de prizonier chinuit, tare atrăgătoare. Și în plus, era ca și cum ar fi stat în picioare, normal, deci nu mai trebuia să se mai aplece ca să ajungă la chipul lui.

Bardanii își admirau „prăzile” în liniște. În afară de familia regală, alți oameni ai palatului nu se mai găseau în sală.

Leido se roti o dată prin uriașa încăpere, dădu din cap mulțumit, apoi spuse:

– Gata! Palatul e al nostru! Nu mai rămâne decât să-l așteptăm pe Bardan să vină și să ordone execuția publică a ăstora. Hehe, a fost mai ușor decât ne-am așteptat. Vedeți ce isteți am fost să-i luăm pe nepregătite? Parcă atunci când planifici prea mult nu iese așa de bine! Hahahaha!

Vittria, istovită după munca depusă, stătea pe o treaptă aranjându-și părul. Simțea că, după atâta trudă, merita o răsplată, iar aceea nu putea fi alta decât Soris.

De undeva de sus, pe partea opusă lor, Selunia îi urmărea pe furiș, printr-un geam găsit întredeschis. Îi auzise ce voiau să facă. La cât de liniște era, vocile lor răsunau tare peste tot. Trebuia neapărat să salveze familia regală. Generalul Waltario lipsea din scenă.

Își numără oponenții. „Hmm, sunt destul de mulți; și în plus, sunt oameni, nu bestii. N-am voie să-i omor. Am depus jurământ la Cetate. Oamenii nu trebuie omorâți. O să trec un pic peste acest principiu când o să-i rănesc, dar asta ar trebui să fie scuzabil.” gândi ea tensionată.

Își opri ochii asupra a șase bardani. Erau mult mai masivi decât restul, cocoșați, cu brațe atârnând aproape de pământ, cu o piele ușor violet, păr lung, negru, dat pe spate și urechi ușor ascuțite. Unul căscă larg, lăsând să se vadă două șiruri mari de dinți conici, ce păreau a fi colți mai degrabă.

Selunia se scărpină pe după ceafă, mișcându-și casca de pe cap: „Ăia or fi tot oameni? Sau sunt bestii? La cum arată...” Medită lung asupra naturii acelor ființe. Își pironi ochii pentru a găsi detalii definitorii. Erau oameni sau bestii?

– Bardan o să ne laude pentru asta! exclamă unul, la un moment dat.

Selunia trase concluzie: „Deci tot oameni sunt. Cât timp pot vorbi articulat, înseamnă că sunt oameni. Heee... Deci n-am voie să-i nimicesc.”

Analiză poziția lor în sală. „Cred că mi-a venit o idee! Există o metodă care-mi place, dar pe care n-am avut ocazia s-o utilizez prea des, deoarece ia cam mult timp până la lansare – și destul de multă energie. Dar așa voi fi sigură că nu-i omor, ci că doar îi paralizez temporar. Până atunci când își vor reveni, eu o să am timp să sparg vraja – care clar e legată de acel sceptru al acelei femei... Dar ce face femeia aia?!”

Jos, Vittria se apropiase de Soris adulmecându-l cu privirea din cap până în picioare. Prins așa, cu spatele lipit de barele balustradei și brațele deschise ca aripile unui vultur în aer, i se părea că-l poate admira și mai bine.

Își trecu cu satisfacție mâna dreaptă peste umerii și pieptul lui. Așteptă un moment în care nimeni nu stătea atent la ea. Ridică toiagul apropiind cu grijă globul de cristal de fruntea prințului. Rosti o scurtă incantație în gând. Piatra se aprinse progresiv și extrase un șuvoi de praf negru, ce ieșea miraculos, din fruntea lui.

Soris se trezi ușor. Își întredeschise pleoapele și privi mahmur în jurul lui încercând să priceapă ce se petrecea cu el. Îi era tare rău. Respira greu, de parcă ar fi suferit de o boală gravă. Abia realiza propria sa identitate.

Simțind atingerea unei mâini cum îi alunecă fin pe după gât, își dădu capul pe spate și îl sprijini de balustradă. O observă pe Vittria zâmbindu-i provocator. Soris își încruntă sprâncenele, gândind: „Nemernica! M-a otrăvit! Nu știu când a reușit să facă asta, dar cu siguranță asta a fost cauza acelor halucinații ciudate. Cine-a mai pomenit o femeie zburând într-o flacără mare? E absurd!”

Își luă privirea de la acel zâmbet iritant și se uită în jur. Deschise ochii larg când își observă proprii lui părinți captivi. Tatăl lui – în afara anumitor năravuri condamnabile – era un luptător foarte bun. Cum de reușiseră ei să-l prindă și pe el? Soris era foarte tulburat: „Probabil că și el a fost otrăvit. Și la fel și mama. Dar cine sunt oamenii ăștia ciudați? Cum de-au reușit să facă asta? Unde sunt soldații noștri? Unde e generalul? Ce s-a întâmplat? Oare am din nou un coșmar?”

Vittria îl apucă de bărbie și-i trase chipul spre ea. Soris, dezgustat, făcu un efort și își luă brusc capul din direcția ei. Încercă să se zbată pentru a se desprinde din legăturile strânse. Funiile însă abia dacă se clinteau. Mișcarea aceasta nu-i făcu prea bine, deoarece imediat i se întunecă vederea. O durere copleșitoare îi porni din creștet și i se revărsă în tot corpul, inducându-i o stare de slăbiciune. Închise ochii strâns, suspinând de suferință.

– Nu mai încerca să te zbați, frumosule, îi șopti ea, apropiindu-și buzele de urechea lui stângă. Orice mișcare vei încerca să faci, mai rău o să te slăbească. Renunță! Nu mai ai scăpare acum. Al meu ești!

Și spre surprinderea lui – și indignarea Seluniei care-i urmărea de sus – Vittria îi cuprinse tâmplele în mâinile ei parfumate, îi întoarse fața spre ea și căută să-i întâlnească privirea. Selunia, cu ochii țintă la ea, își activă o mănușă, gândind: „Dacă nebuna aia încearcă să-i facă ceva, eu... eu n-am să stau pe loc! O să las deoparte orice plan.”

– Dă-mi drumul! Ce vrei să faci? reuși el să strige, atrăgând atenția celor din jur.

Un bardan sări și o trase pe Vittria înapoi. Soris răsuflă ușurat. Presimțea că intențiile ei nu erau tocmai curate. Selunia își dezactivă mănușa, rămânând atentă la cum progresează lucrurile: „S-ar putea să nu renunțe așa de ușor... Dar, serios, ce voia să facă?!”

Leido, înfuriat, o întrebă răstit:

– Vittria! Ce securea mea crezi că faci? De ce l-ai trezit?

– Nu-i treaba ta! îi răspunse ea impertinent, smulgându-se din strânsoarea colegului ei. Eu doar l-am trezit un pic, ce te îngrijorezi așa? În stadiul ăsta, n-are cum să scape.

Se uită uricioasă la toți și le urlă:

– Faceți-vă de lucru! Eu nu vreau decât să mă distrez nițel! Ce, n-am voie, după tot ce am făcut? Nu stați cu ochii pe mine! Până la urmă, datorită mie am reușit să-i capturăm! N-aveți niciun pic de recunoștință!

Toți, în afară de Leido, își lăsară mustrați, cu conștiința încărcată, privirile în pământ. Leido scrâșni din dinți. Privi lung când la ea, când la prinț. Zise:

– Așa este, ai muncit destul, Vittria; nu zice nimeni că nu, dar ai grijă să nu strici tot ce-ai muncit, cu vreo idee nechibzuită. Dacă din cauza ta îi pierdem, contribuția ta de până acum n-o să mai aibă nicio valoare! O să fii pedepsită amarnic!

Vittria, își ridică țâfnoasă, bărbia.

– Hm! Știu foarte bine ce fac! În momentul ăsta, dacă-i vom pierde, va fi numai din vina voastră! Nu te mai neliniști atâta, Leido! Am studiat foarte bine această vrajă. Așa cum e el în stadiul actual, îl putem ține și nelegat. Nu poate nici măcar să stea în picioare de unul singur.

Vittria râse puțin pe înfundate, privindu-l amenințător pe prinț. Soris simțea că-i fierbe sufletul de nervi și de ură. Îi displăcea enorm situația în care se afla: total lipsit de puteri, legat de mâini și de picioare, înconjurat de oameni ciudați, ce-i rânjeau triumfător în față și-și doreau să-l batjocorească în fel și chip, și – încă și mai rău de atât – își vedea familia și întreg palatul cucerit cu ușurință de câțiva străini meschini.

Învinseseră cu curaj nenumărate armate puternice, doar ca, la final, să fie îngenunchiați de o mână de oameni. Nimic nu putea fi mai umilitor pentru el. Pe deasupra, îl deznădăjduia gândul că nu are nicio scăpare. Avea nevoie neapărat de ajutor; era absolut inapt să mai facă ceva. „Waltario, unde ești? Vino odată! Știu că vei veni să ne salvezi, numai vino odată! Sper că n-ai fost și tu prins pe undeva. Ai întârziat destul de mult de când ai plecat...”

Un bardan, ațâțat de spusele Vittriei, se apropie distrat, de prinț. Scoase un cuțit de la brâu.

– Dacă e așa cum spui tu, dragă Vittria, dă-mi voie să te ajut puțin în distracția ta. Heaheaha! râse el, învârtind cuțitul în mână.

Selunia se încordă din nou. Își aprinse iar mănușa. „Sălbaticii ăștia sunt lipsiți de scrupule! Tot timpul îl vizează pe Soris. Nu pot să plec să-mi pun planul în aplicare din cauza lor. Dacă încearcă să-l mutileze?!”

Ajungând în dreptul prințului, bardanul îi arătă rânjind, lama ascuțită și-i spuse:

– Ehei, băiețașule! Dac-ai știi cât de mult m-am plictisit urmărindu-ți mișcările-n fiecare zi... De când aștept momentul ăsta! Iată că ești în mâinile mele!

„Iată că ești un cretin.” comentă Soris în gând, ca să facă haz de necaz.

Bardanul continuă:

– Știu fiecare rană pe care o ai pe corp. Ce-ar fi să ți-o redeschid pe cea mai proaspătă, ăi? Ce îți mai face umărul? Heheaheaha!

Soris dădu din nou să se zbată, să se desprindă din legături. Era conștient că nu avea nicio șansă să scape. Știa că astfel de torturi urmau să înceapă, mai devreme sau mai târziu. Era plăcerea dușmanilor. Odată ajuns în captivitate, era ca și cum își pierdea statutul de om; devenea un obiect. Nu era prima oară când pățea aceasta, însă teroarea era mereu la fel de mare.

Selunia tresări speriată în loc văzând cum bardanul se pregătea să-l înjunghie. „Ah! Ce mă fac, ce mă fac? Încă nu sunt gata, dar nu pot sta locului când bietul Soris urmează să fie chinuit!”

În acel moment însă, Vittria interveni salvatoare:

– Ei-ei! Ia mâna după el, neghiobule! Ți-am zis că e al meu! Numai eu am voie să mă distrez cu el!

Bardanul, orgolios, șovăi puțin, apoi, când Vittria ajunse lângă el, scrâșni nemulțumit din dinți și se retrase. Soris răsuflă ușurat pe jumătate, ca și Selunia. Femeia care tocmai îl salvase, nu era o variantă mai acceptabilă de chin. Selunia își dezactivă mănușa.

Soris, vrând să tragă de timp, se forță și-l întrebă pe Leido:

– Cine sunteți voi? De ce faceți asta? Ce vreți de la noi?

Lăsă apoi capul în jos, strângându-și pleoapele, epuizat. Leido se dădu ușor pe spate, zâmbind răutăcios.

– O să vezi tu, cât mai curând, ce-o să facem cu voi, hehe! îi răspunde el râzând. Sunt sigur că vrei să știi cine suntem, numai că mie nu-mi palce să mă repet. Vittria! Trezește-i și p'ăia doi de jos! comandă el, indicându-i, cu o înclinare a capului, pe părinții lui Soris.

– Bine, dar după aceea să nu mă mai deranjați pe mine și Soris... spuse ea mergând alene spre rege și regină.

Toți bardanii tresăriră de bucurie la auzul acestei comenzi. De când îi văzuseră pe toți din palat răpuși, deveniseră tare mândri de ei înșiși. Umilirea familiei regale era premiul mult așteptat, după atâta vreme de stat în umbră.

Selunia se trezi brusc din starea de gură-cască. „Acum e momentul! Acum ei sunt preocupați să se laude în fața părinților lui Soris. Nu e timp de pierdut. Haide, odată, Selunia!” se zori ea singură, retrăgându-se de la geam.

Se regăsi, din nou, pe un coridor tăcut ca un mormânt. Se uită debusolată în stânga și în dreapta. Membrele îi tremurau de emoții. Întreg regatul depindea acum de acțiunile ei. Și numai ea, singură, fără nici măcar un sfat din partea cuiva, trebuia să decidă ce să facă. „Dacă eu nu voi reuși să salvez oamenii de aici, s-ar putea ca asta să aibă o consecință radicală asupra istoriei!”

Nu avea voie să dea greș. Trase adânc aer în piept. Încercă să gândească pur rațional: „Îmi trebuie apă, o găleată cu apă!”

O luă pe culoar, spre stânga. Își amintise că, în drumul ei spre sala principală, văzuse, lângă câteva slujnice, niște găleți de apă. Alergă cât putu ea de repede, pașii ei răsunând pe coridoare și trepte, ca într-o grotă.

Ajunsă lângă slujnice, ea observă că, de fapt, era vorba de o singură găleată cu apă. Celelalte trei ședeau răsturnate pe covor. O luă pe cea rămasă plină, rugându-se, în gând, să fie suficientă și să nu o verse din greșeală.

Merse cu grijă, cu pas grăbit spre sala principală. Își făcuse un plan să ajungă la parter, în zona inferioară a sălii, undeva în lateralul scării centrale – pe partea opusă poziției bardanilor. Acolo, calculase ea, ar fi putut sta cât mai aproape de bardani, să-i poată urmări și ataca – cel puțin dacă nu urmau să se plimbe prea mult prin încăpere. După cum îi văzuse ea că stăteau adunați, aproape de membrii familiei regale, ca albinele la miere, se îndoia că se vor deplasa prea mult.

Cât timp ea își căuta, cu inima crispată, calea spre acel loc din sală, Vittria deja îi trezise pe rege și regină. Erau tulburați și tare nedumeriți de tot ceea ce se petrecea cu ei și în jurul lor. Doi bardani îi „ajutară” să se ridice în stând pe genunchi. Toți savurau din plin să-i vadă pe mai marii regatului, înjosiți așa, în fața lor, cu expresii de ființe neajutorate. Soris reuși să schimbe cu ei priviri pline de subînțeles și compătimitoare.

– Haha, râse Leido punându-și mâinile în șold. Bună seara, Maiestăților Voastre! Sunt sigur că, la fel ca băiețelul vostru răsfățat, sunteți tare nerăbdători să ne cunoașteți. Haha!

Se răsuci în loc indicându-i trufaș, cu mâna sa dreaptă, pe toți membrii grupării, și zicând cu voce crescătoare:

– Noi suntem slujitorii loiali ai lui Bardan, viitorul rege al Regatului Arid!

Bardanii izbucniră în urale, ridicând pumnii în sus ca după o victorie. Leido continuă mai cu foc:

– Bardan este stăpânul nostru priceput; cel mai îndreptățit om să conducă Regatul Arid! Dominația voastră păguboasă va lua sfârșit, cât mai curând! Jos cu familia Ardensis!

Bardanii urlară extaziați din nou. Regele îi asculta indiferent. Nu vedea în manifestarea „cuceritorilor” decât un act de bucurie temporară. De altfel, nu era prima oară când auzea astfel de vorbe, iar acum, oboseala și slăbiciunea induse de vraja Vittriei, parcă-i amorțiseră și emoțiile. Îi așteptă să se potolească. Trase aer în piept și-i întrebă calm, cu o notă insinuantă:

– Și cine este, mai exact, acest magnific Bardan? De unde vine el?

Soris schiță un zâmbet. Chiar dacă se certa des cu tatăl său, având multe de reproșat, el nu putea să nu-i aprecieze acest simț al umorului în situații tensionate. Era o calitate care transformase anumite momente dificile din război în amintiri plăcute. Glumele lui parcă era un semn că încă mai există șanse de scăpare. „Numai de-om putea scăpa și acum vii și nevătămați...”

Leido se plimbă câțiva pași prin fața regelui, întârziind să răspundă. Momentul lor de glorie trebuia savurat încet și bine.

Se dădu pe spate mândru, oprindu-se în loc, și răspunse eroic:

– Bardan este cel care va schimba proasta orânduire din acest regat.

„... în și mai proastă,” îl completă Soris ironic, în gândul său.

Leido continuă cu un ton afectat:

– Din nefericire, el este... (Își drese vocea intenționat.) El este totodată și fratele tău vitreg.

Regele își ridică o sprânceană. Despre ce frate vitreg era vorba? Tatăl său, bunicul lui Soris, nu i-a spus niciodată despre posibilitatea existenței unui astfel de frate. Citindu-i întrebarea din ochi, Leido reluă:

– Nu te uita așa la mine. Știi bine că taică-tău n-a fost sfânt. Cu mulți ani în urmă, când era el tânăr și s-a întins pe continentul nostru în încercarea de a-i omorî pe cravali, i-a picat dragă o locuitoare de-a noastră, Macalina. Îți spune ceva numele ăsta, viitorule fost rege? încheie el cu un rânjet provocator.

Regele nu își pierdu cumpătul, ci rămase o vreme pe gânduri. Încercă să facă legături între cele auzite și cele știute de el. Spuse liniștit:

– Când a luptat cu cravalii, spui tu... Înseamnă că voi veniți de pe continentul Avaidan, nu-i așa?

Bardanii și însăși Vittria își ridicară fețele, cu patriotism, mândri să audă rostit numele continentului lor mamă.

– Exact! Noi toți venim de pe Avaidan! confirmă răspicat Leido.

– Așa și? Ce treabă aveți voi atunci pe Centeralum, aici în regatul nostru? Nu e suficient vastul Avaidan? întrebă regele, zeflemitor.

Leido tăcu pentru câteva secunde, neslăbindu-l din priviri. Îl deranja calmul lui. Îi răspunse:

– Bardan are dreptul de a fi rege aici, în una dintre cele mai bogate zone ale lumii, înaintea ta! În plus, Bardan trebuie să-și răzbune mama nedreptățită! A fost lăsată singură la greu! Eh, în privința asta, cred că Bardan are mai multe să-ți zică personal, așa că n-am să intru în detaliu. Dar pe tine nu te interesează să afli cum de-am reușit să vă răpunem atât de simplu?

– Ba da... dar tocmai metoda asta secretă a voastră mă împiedică să mai pun întrebări, îi răspunse, cu un zâmbet obosit, regele Ardensis.

Și el bănuia, la fel ca Soris și regina Ardensis, că era vorba de vreo otravă specială.

Leido se enervă puțin, văzându-i dârzenia de a fi ironic cu el. Soris era bucuros că îi ține de vorbă pe bardani. Atenția nu mai era asupra lui și, spre marea lui încântare, până și Vittria uitase de el. Discuția aceasta era foarte importantă pentru ei.

Leido se prefăcu a ignora provocarea regelui. Îi spuse:

– Ei bine, ce n-a știut tatăl tău atunci, era că Macalina era – și încă mai este – una dintre cele mai mari vrăjitoare de pe tot Avaidanul. Datorită ei, Bardan a devenit atât de puternic încât să poată cuceri regatul vostru fără efort, mai ales pe un continent care habar n-are de vrăjitorie! Hahaha! Cu o singură vrajă, v-am adus pe toți la picioarele noastre! Hahaha!

Râsul său răsună tare în toată sala, acompaniat fiind de restul grupării. Regele, regina și Soris nu puteau înțelege și nici măcar accepta cele auzite. Părea o mare absurditate spusă în bătaie de joc. Vrăjile țineau de lumea fantasticului, nicidecum de realitate. Doar nu se așteptau ca ei să creadă o asemenea minciună gogonată. Soris încerca să ghicească un înțeles ascuns: „Poate că ei numesc «vrajă» tocmai acea otravă specială a lor...”

*

Selunia găsi ușa, spre sala principală, pe care o căuta. Verifică, prin ferestrele din apropiere, dacă a ajuns unde trebuie. Nimerise bine.

Se duse în dreptul ușii. Râsul bardanilor se auzea foarte bine. „Acum ar fi optim să intru, când ei fac hărmălaie și nu pot auzi intrarea mea. Să sperăm că ușa nu o să scârțâie...” gândi ea, punându-și mâna pe clanță. Din acest moment, tensiunea începu să crească. Putea să jure că simțea cum sângele fierbinte îi circula prin vene, concentrându-se în brațele ei.

Ținându-și respirația, apăsă foarte ușor pe clanță. Întredeschise ușa. Aruncă o privire înăuntru, pentru a se asigura de corectitudinea planului ei. Ajunsese unde trebuia: la vreo doi metri, în stânga, se vedea peretele susținător al scărilor cu balustradă aurie, iar în dreapta și mult în față, jumătatea de sală opusă celei pe care se aflau bardanii.

Întâmpină o problemă: unul dintre ei stătea ceva mai departe de restul, înspre centrul sălii. Ar fi putut să o observe când ieșea pe ușă și se ducea lângă scară. „Ah, la naiba!” înjură ea. „E tare riscant să mă duc așa; mai ales că trebuie să car și găleata asta după mine... și începe să se lase liniște. Ah! Cine l-a pus și p-ăla să se așeze tocmai în centru?! Dă-te mai încolo! Of, cât trebuie să mă chinui să vă las vii, când aș putea, mult mai ușor, să vă dobor dând buzna în sală! Să încerc totuși să lansez atacul de aici? E cam departe și nu-i pot observa prea bine.”

În acea clipă, îl auzi pe rege zicând plictisit:

– Bardan, Bardan și iarăși Bardan. Îl tot menționezi și-l lauzi de ceva vreme. Dar unde e el acum? Din câte înțeleg, nu e aici, în acest moment. Sau cumva... e acela de colo, care stă așa, mai aparte de voi?

Selunia tresări ușor. Parcă regele îi auzise gândul: făcuse referire tocmai la bardanul ce-i stătea ei în cale. Acesta era unul din cei cu piele violet și brațe lungi; avea o figură posacă și placidă, în niciun caz de conducător răzbunător. Vorbele regelui avură efect asupra lui: simțindu-se băgat în seamă, spre marea bucurie a Seluniei, el se apropie de restul. Problema deci fusese rezolvată.

Cu inima bătându-i tare în piept, Selunia strânse toarta găleții și împinse, cu mâna liberă, ușa ce se deschise lin. I se tăie respirația.

Păși în sala puternic iluminată având senzația că face ceva greșit, că se avântă într-o zonă periculoasă, asemenea unui om neștiutor în largul mării. Aerul din sală i părea diferit de cel de pe coridor. Avea parcă altă densitate, altă compoziție; îi dădea fiori ca un loc bântuit. Transpirase din cap până în picioare. Își simțea toți mușchii din corp contractați. Inconștient, ținea ochii larg deschiși, atentă să observe dacă ceva primejdios apărea în jurul ei. Știa că nu are voie să greșească. Nu era vorba numai de viața ei acum.

Un singur zgomot și planul ei ar fi fost pierdut, ar fi intrat în confruntare directă cu bardanii de care îi era oarecum teamă. Nu-i văzuse în acțiune, nu știa ce tehnici de luptă aveau. Și erau destul de mulți pentru ea. A lupta cu oameni putea fi mai greu decât cu bestii sau alte creaturi. Ei puteau ticlui planuri, ataca în unison sau pregăti capcane. În plus, își amintea că, în antrenamentele ei cu Elis, Ryan sau alți colegi, ea nu ieșise niciodată învingătoare. Poate că bardanii nu erau la fel de puternici ca ei, însă ea nu putea miza pe aceasta. Trebuia să fie cât mai precaută. Aici nu era vorba de un joc sau antrenament, ci de soarta unui regat.

Leido, enervat de „obrăznicia” regelui, spuse:

– Evident că nu-i aici! Noi am decis să vă capturăm ca să vă oferim lui, drept cadou, hehea! Mâine sau poimâine o să apară și el. Ar trebui să te rogi să mai întârzie. În ziua în care el va veni, voi trei o să fiți executați public! Haha! Să vedem atunci ce-o să ne mai distrăm noi! Hahaha!

Soris se îngrijoră mai tare: „Și deci, doar faptul că stăpânul lor nu e aici i-a ținut să nu ne omoare deja... Nebunii ăștia chiar par să dețină controlul! Nu știu cum de-au reușit să otrăvească întreg palatul. Ah, unde ești Waltario? Chiar așa o să sfârșim?!”

Selunia împinse delicat ușa la loc. Își ținu respirația de teamă să nu facă vreun zgomot. Din acest motiv nu o mai închise complet, ci o lăsă așa, cât să pară închisă.

Prinse toarta găleții cu ambele mâini, pentru mai multă siguranță, apoi, se răsuci încet în loc și păși cu grijă sporită spre scară. Îi părea bine că bardanii vorbeau necontenit, că îi acoperea foșnetul hainelor care, cel puțin pentru urechile ei, se auzea tare. Costumul de soldat nu îi plăcuse de la bun început, însă acum chiar o enerva. Avea impresia că îi împiedica mișcările, că-i îngreuna coordonarea în spațiu și că transpira mult din cauza lui, nu a emoțiilor. Abia aștepta să ajungă odată lângă trepte, dar parcă dura o eternitate.

Regele nu mai spuse nimic. Îi privi pe rând, pe fiecare „cuceritor” în parte, cum comentau batjocoritor viitoarea presupusă moarte a familiei lui. Regina era dezgustată de toate manifestările lor sălbatice. Era prima oară când un oponent reușise să pătrundă până în palat. Încă nu îi venea a crede că era adevărat ce vedea. Începea din nou să regrete că ajunsese regină într-un asemenea regat. De când venise aici, ea nu avusese parte de prea multă liniște. Iar acum ședea îngenuncheată în fața unor barbari, ce găseau plăcere în execuția ei și a lui Soris. Oare chiar așa avea să se întâmple?

Leido, ținând degetul arătător ridicat în aer, reluă:

– O singură vrajă a fost necesară ca să vă punem jos, la picioarele noastre! Una singură și i-am răpus pe cei mai buni luptători din renumitul Regat Arid! Hahahaha!

– Și asta numai datorită mie, comentă încet Vittria, retrăgându-se lângă „premiul” ei.

Soris se crispă. Deși era rușinos pentru el, lui îi era groază de ea. Nu putea să nu recunoască aceasta. Nu avusese niciodată de a face, în captivitate, cu o astfel de femeie care să se manifeste atât de ușuratic. Pentru el, avansurile ei ostentative atentau direct la onoarea și stima sa de sine.

Îi simți din nou mâinile pe umeri. Ar fi vrut să-l cheme înapoi pe bardanul care îl amenințase cu un cuțit mai devreme. Acela i se părea ceva mai acceptabil acum. Închise ochii pentru o clipă, gândind: „Așa ceva e mai mult decât pot îndura. De ce trebuie ca eu să trec printr-o asemenea umilință? Rog, cineva să mă salveze!”

Selunia așeză, în sfârșit, găleata pe podeaua din marmură. Răsuflă cât putu ea de încet, mulțumită că a încheiat activitatea ce ei i se părea a fi cea mai grea. „Am ajuns în locul de atac fără să fiu observată de nimeni. Bun. De aici începe partea la care eu mă pricep cel mai bine.” gândi ea punându-se în genunchi.

Își scoase mănușile de soldat, își sumese mânecile lungi ale costumului, apoi își inseră mâinile în apa din găleată. Era rece și murdară, însă nu era timp pentru mofturi. Fiecare minut era prețios.

Aruncă iar o privire asupra poziției bardanilor în sală. Urmărea să atace numai o anumită porțiune din ei. Se concentră asupra mănușilor-cristal ce începură să emită o lumină galbenă, neuniformă. Dâre lungi, energetice, se răsfrânseră în întreaga cantitate de lichid, asemenea unei cerneli. Unde line se loviră ușor de pereții găleții din lemn. Cinci șiroaie subțiri ieșiră din amestecul neomogen – de apă tulbure și energie galbenă – urcară până pe margine, dădură peste, alunecară în jos și atinseră podeaua. De aici, ele se strecurară printre plăcile de marmură, prin rosturile dintre acestea, și înaintară, fără niciun zgomot, către grupul de bardani vizat.

Părea că apa era vie, că mergea din proprie inițiativă, însă totul era controlat, de fapt, de ochii Seluniei. Șiroaiele înaintau încet și lin, asemenea mercurului, energia din ele estompându-se pe parcurs. Selunia nu voia să atragă atenția cu lumina lor.

La un pas distanță de primul inamic din cale, ea opri mersul lor pentru o clipă. Le direcționă în așa fel încât, unindu-se, să înconjoare ceata urmărită. „O să-i atac numai pe cei care nu stau prea aproape de membrii familiei regale. Nu vreau să risc prea mult. Familia regală trebuie ferită cu orice preț. Pe ceilalți o să-i dobor eu cu alte trucuri simple, când vor veni spre mine. Nu-mi rămân decât femeia aia lingușitoare, bărbatul acela lăudăros din fața regelui și încă vreo doi-trei. O să mă descurc eu. Ce bine că toți stau atenți numai la captura lor. Habar n-au ce-i paște...”

Încheie, cu privirea, un pătrat imaginar în jurul grupului de bardani. Apa energetică îi urmă coordonarea întocmai.

Selunia își scoase mâinile din găleata golită. Capetele a zece șiroaie, desprinse din cele cinci, erau agățate de vârfurile degetelor ei. Își așeză mâinile pe podea. Nici ea nu putea zări întreaga formațiune de apă, însă era convinsă că se plasase corect. Pătratul se alcătuise în funcție de ordinea în care ea își privise inamicii. Când dârele ajunseseră într-o formă închisă, lumina din palmele ei s-a diminuat, semn că totul era gata de atac.

Răsuflă puțin ușurată. Aproape că uitase să mai respire din cauza concentrării prea atente asupra firelor de apă. Simțea cum transpirația îi curgea pe frunte. Era încă foarte încordată. „Acum ar trebui doar să mai alimentez un pic pânza de apă, cu energie, ca să fiu sigură că-i va ameți bine...”

Inspiră adânc și se concentră mai abitir la mănușile ei. Acestea se aprinseră și trimiseră curentul energetic, mai departe, în șiroaiele de lichid.

Bardanii nu bănuiau nimic. O parte era atentă la oratoria lui Leido, iar cealaltă urmărea supărată cum Vittria îl dezmierda pe Soris. Când și când, unul nu se mai abținea și îi făcea câte o observație ca să o deranjeze. Soris le era recunoscător pentru aceasta.

Deodată, ușa principală a sălii fu trântită brusc de perete, făcând pe toată lumea să tresară. Înăuntru se ivi alergând un confrate de-al lor – era primul bardan pe care Selunia îl întâlnise afară.

„Ah! Am crezut că toți au rămas înăuntru!” exclamă ea îngrozită, în gând, lipindu-se cu un umăr de peretele scării. Spera să nu fie observată. Mâinile și le menținu în contact cu podeaua.

Noul venit urlă spre ai lui:

– Lipsește un soldat din curte! Lipsește un soldat! I-am numărat eu pe toți înainte, de câteva ori, iar acum unul e lipsă!

Bardanii se întoarseră alertați, cu fața spre el. Unul îl întrebă:

– Ești sigur?

– Foarte sigur! Lipsește chiar unul din fața palatului!

Selunia încremeni de frică. Un fior rece îi traversă tot trupul, de parcă ar fi fost deja identificată. „Ah, nu! Blestematul!” înjură ea. „Nu mai e timp! Trebuie să atac!”

O speranță mult așteptată se născu în sufletele membrilor familiei regale. Toți trei aveau un singur gând: „Waltario! El trebuie să fie!”

Vittria se răsuci în loc. Cu ochii ei vigilenți remarcă dâra umedă de pe jos.

– Ce-i asta? întrebă ea indicând cu toiagul ei.

Selunia strânse pleoapele pentru o clipă. „Acum! Fie ce-o fi!”

Își trase rapid o mână peste cealaltă, înspre ea, realizând un „X” cu dârele de apă – aninate de vârfurile degetelor ei ca niște ațe. Instantaneu, apa, ce îi înconjura pe bardani, se despică în nenumărate fire, formând o țesătură cristalină sub picioarele lor. Selunia își ridică repede mâinile, până deasupra capului, apoi lovi cu putere marmura podelei.

Cu un vuiet ca de cascadă, apa de sub inamici țâșni spectaculos în aer, în jeturi, ca o multitudine de fântâni arteziene. Acestea induseră șocuri electrice în tot ce cuprinseră

Bardanii fuseseră șocați de acest atac-surpriză. Abia dacă avuseseră timp să se mire o clipă de acele șiroaie de apă, ce-i înconjuraseră pe neașteptate, înainte să intre în stare de inconștiență. Chinul lor și spectacolul de jeturi luminoase, electrocutante, nu dură mai mult de cinci secunde.

Apa, desfășurată pe verticală în mărgele cristaline, pică pe podea asemenea unei ploi scurte, urmată fiind de căderile zgomotoase ale trupurilor celor atacați. Vittria, Leido și toți ceilalți martori la eveniment rămaseră gură-cască pentru câteva momente. Oare cine a fusese capabil să facă așa ceva? Soris, regele și regina Ardensis, deși nu își puteau explica un asemenea atac miraculos, erau ferm convinși că Waltario orchestrase această mișcare.

Selunia era acum mai tensionată ca niciodată. Urma să se întâlnească față în față cu inamicii rămași. Era ea oare suficient de pregătită să-i înfrunte?





CAPITOLUL 7





Afară, la aproximativ două sute de metri distanță de curtea regală, generalul Waltario, împreună cu câțiva soldați, se afla în grabă spre drumul de întoarcere, într-o mașină militară. Avuseseră multe defecțiuni de reparat la turnul de supraveghere. Generalul presimțea că ceva era în neregulă la palat. Abia acum începea să bănuiască o capcană. Poate cineva ar fi vrut să-l țină pe el departe de curtea regală.

Îi avertiză pe soldații săi de încredere să fie pregătiți de orice când vor sosi la destinație. Începea să regrete că nu plecase mai devreme. Era frământat de griji.

Mașina se opri la câțiva metri de curte. Aștepta ca paznicii să deschidă porțile mari de fier. Dinăuntru, sub luminile mari ale farurilor, nu se vedea nicio mișcare. Soldații intrară în alertă. Era foarte ciudat și suspect că nimeni nu venise să le verifice identitatea, ca mai apoi, să le permită intrarea. Șoferul ar fi vrut să claxoneze, însă Waltario îl opri. Îi făcu semn să păstreze liniștea. Poate că inamicul tocmai aceasta aștepta: un semn al venirii lor.

Toți soldații, urmați de general, ieșiră cu precauție din mașină. Era o liniște deranjantă. Doi soldați se apropiară de porți pentru a inspecta starea din curte. Își văzură camarazii întinși pe jos sau sprijiniți de gard, ca morți.

Fac semn de urgență către general, apoi dau să intre. Abia își puseră mâinile pe barele porților, că și căzură la pământ, ca secerați de o forță invizibilă. Waltario și soldații rămași încremenesc de frică. Cei doi fuseseră răpuși fără să se audă vreun zgomot. Nu mai încăpea îndoială acum: palatul fusese cu adevărat atacat. Dar de ce nu ieșea nimeni să îi întâmpine?

Câțiva soldați își făcură curaj și merseră după cei doi să le verifice starea. Apropiindu-se însă prea mult de poartă, sfârșiră la fel ca ei. În cele din urmă, generalul nu mai rămase decât cu trei soldați. Nu mai putea risca să trimită pe nimeni.

Cei trei așteaptau neliniștiți o comandă din partea lui. El tăcu. Privi înmărmurit palatul. Nu-i venea a crede ce se întâmpla. Era conștient că era ceva ce depășea capacitățile lui și ale armatei sale. Uimirea lui nu ținea numai de ceea ce vedea în prezent, ci și de un eveniment recent. „Inerishia... Inerishia a avut dreptate.” exclamă el, în sinea sa, amintindu-și de vizita neașteptată din urmă cu câteva zile.

Într-o după-amiază, el se afla în atelierul său, încercând, ca de obicei, să ordoneze obiectele de pe una din mesele sale de lucru, când, deodată, a auzit ușa deschizându-se încet. Pași misterioși coborâră alene treptele din interior. Întorcându-se să vadă cine a intrat așa de silențios și suspect, el observă o persoană de statură medie, îmbrăcată într-o robă grena, lungă, cu glugă. Nu își putu da seama din prima dacă era vorba de o femeie sau un bărbat. Numai buzele îi erau lăsate să se vadă. Aveau un zâmbet subtil și o culoare corai deschis. Generalul le recunoscu imediat.

– Încântată să te revăd, Waltario, sparse ea liniștea cu o voce relaxată. A trecut ceva vreme de când am vorbit ultima oară...

Uluit de vizita ei neanunțată, generalul scăpă din mână o cutie mică. Aceasta pică pe masă, lăsând să se audă un zornăit ascuțit al unor obiecte metalice, mici, din interior.

– Inerishia... Tu ești, Inerishia, nu-i așa? reuși el să o întrebe cu un chip temător.

Femeia îi zâmbi în timp ce se apropie de biroul lui.

– Da. Eu sunt, generale. Te rog să mă ierți că am venit așa, pe furiș. Presupun că înțelegi că nu aș fi făcut asta fără un motiv bine întemeiat, îi spuse ea cu un zâmbet ironic, plin de subînțeles.

Waltario își lăsă puțin ochii într-o parte, simțindu-se cu musca pe căciulă. Bănuia de ce venise la el. Știa că discuția va ajunge într-un punct la care el nu va putea da vreun răspuns.

Inerishia cercetă plictisită câteva lucruri de pe masă, apoi zise:

– Trebuia să vin să verific dacă mai ești în viață. Începusem să intru în panică. Ți-am trimis atâtea scrisori, iar tu nu ai luat nicio acțiune. După câte îmi spune fața ta surprinsă, înțeleg că scrisorile au ajuns la tine...

Waltario oftă. Își reveni în fire, apoi se uită lung la ea. Inerishia îi zise amuzată:

– Nu te uita așa la mine. Să știi că gluga asta o port ca tu să nu mă vezi pe mine, și nu invers. Eu te văd foarte bine prin ea. O port ca tu să nu fii surprins că, după atâția ani, eu am rămas la fel, în timp ce tu, se vede că ai mai înaintat în vârstă... Hee, așa suntem noi, cei de la Cetate. Reușim să trăim mult mai mult decât voi... dar, bineînțeles, nu-i ușor de ajuns în stadiul ăsta. În fine. Pot să știu și eu de ce n-ai adus-o pe fiica mea aici?

Waltario tresări. Era conștient că avea să îl întrebe aceasta, însă nu se aștepta să pună întrebarea așa de repede, așa de direct. Rămase tăcut pentru câteva secunde. Inerishia își încrucișă brațele. Așteptă teatral răspunsul lui. Repetă amenințător:

– De ce nu ai adus-o pe Selunia aici, până acum?

– ...Era periculos. Știi bine că am fost în război, îngăimă el incert.

Inerishia surâse în sinea ei, apoi spuse:

– Vrei să spui că era periculos pentru regatul tău să o aduci aici, nu pentru fiica mea, de fapt, nu-i așa?

– ...Nu...

– Heee, lasă că te știu eu. Ție nu îți pasă decât de palatul ăsta și atât. Nu e de mirare că soția ta a divorțat de tine așa de repede.

Inerishia tăcu lung, pentru aproape un minut. Waltario, simțind că această tăcere îl apasă, ridică ochii la ea și întrebă:

– Ce este?

– Hmmm, nimic. Doar mă bucuram că soțul meu nu e ca tine, răspunse ea, relaxat.

Râseră amândoi.

El știa că atunci, când începea să își laude soțul, însemna că era în toane bune. Era surprins totuși să remarce că, după atâția ani, ea încă trăia cu ideea că nu există un bărbat mai bun decât al ei. În fiecare persoană ea găsea câte un defect pe care soțul ei nu îl avea.

– Ce mai face soțul tău? întrebă el, ca să o mai îmbuneze.

– E bine, e bine. Cred că e chiar fericit. După două ore în care ne-am certat care să rămână în misiune, care să meargă să discute cu tine, el a ieșit învingător, din nou. Nu am reușit niciodată până acum să-l conving să mă lase pe mine singură în vreo misiune. Dar nu-i nimic. Mai am timp destul să mai încerc. Nu mă dau bătută așa de ușor.

Râseră amândoi iarăși. După ce se liniștiră, Inerishia luă un chip serios și spuse:

– În fine, să revenim la ce spuneam mai înainte. Generale Waltario, acum este ultima oară când te rog să o aduci pe fiica mea aici.

– Dar de ce nu vrei să o lași la Cetatea Albă ? Acolo e mult mai bine...

– Acolo nu este locul ei, îi răspunse ea ferm, nevrând să intre în detalii.

Inerishia se plimbă alene prin atelier. Admiră obiectele din jur. Reluă:

– Am venit direct la tine, fără să-ți mai trimit scrisoare, deoarece am ceva important să-ți spun. Îți cer să o aduci aici pe Selunia, nu numai pentru că așa consider eu că ar fi mai bine pentru ea, ci și pentru că ea va putea ajuta acest palat. Știi bine că mă pricep la previziuni. De curând am avut o previziune. Palatul Aridenilor va intra în impas în viitorul apropiat; se va confrunta cu ceva nemaivăzut în acest regat. S-ar putea ca totul să se schimbe radical, iar conducerea curentă să dispară.

Se întoarse cu fața la Waltario.

– Știu bine că tu nu vrei asta. Sper că înțelegi că acum vorbesc la modul cel mai serios. Decizia ta de a o aduce sau nu aici pe Selunia, s-ar putea să influențeze enorm soarta acestui regat.

Waltario se încruntă ușor, neîncrezător.

– Dar de ce crezi tu că Selunia va fi cea care ne poate ajuta?

– Poate că ea nu are nici măcar jumătate din puterile mele, însă abilitățile ei curente sunt mult mai ridicate decât cele ale armatei tale. Genul de problemă pe care l-am presimțit este, oarecum, similar cu cel de la Cetatea Albă. O să aveți nevoie să colaborați cu cetatea noastră, însă asta este aproape imposibil. Selunia este singura persoană pe care Cetatea va accepta să o lase să plece la voi.

– De ce? întrebă Waltario curios.

– Hee, circumstanțele sunt de o asemenea natură... Probabil că acesta este destinul ei, spuse ea, gânditoare.

Waltario o privi lung, bănuitor, apoi zise:

– Cumva, ai inventat tu povestea asta cu previziunea?

– Previziunile mele nu sunt invenții, ci lucruri care chiar urmează să se întâmple. Până acum, nici una nu a fost greșită sau nu a avut măcar un sâmbure de adevăr. Am venit să te anunț, deoarece, într-o oarecare măsură, schimbările de aici pot afecta și Cetatea Albă. Waltario, observ că pui la îndoială vorbele mele. Te gândești că am spus asta doar ca să te forțez să o aduci pe Selunia aici, deoarece știu că tu nu faci nimic din ce nu aduce vreun beneficiu regatului. Ei bine, nu este ceea ce crezi tu. În mod normal, eu nu am timp de stat de vorbă ca să te conving pe tine. Deci, repet: regatul o să fie în primejdie foarte curând. Adu-o pe Selunia dacă vrei să ai o șansă de scăpare. Cu asta am încheiat discuția. De acum încolo, totul depinde de decizia ta.

Generalul rămase pe gânduri. Inerishia dădu să plece, când se opri puțin în dreptul canapelei. Ridică un smoc de păr scurt de pe o pernă. Se uită spre Waltario:

– Ți-ai luat cățel?

– Nu, acela e părul prințului Soris, răspunse Waltario râzând. Obișnuiește să vină des pe aici și să doarmă.

Inerishia râse și ea, puse la loc smocul de păr, apoi spuse în timp ce pleaca:

– Înseamnă că prințul e drăguț.

Revenind în prezent, Waltario oftă din nou îndelung. Privi întreaga curte regală cum stătea sinistru de tăcută, ca lovită de molimă. „Oare eu chiar nu mai pot face nimic acum? Speranța rămâne numai în acțiunile Seluniei? Oare ce face ea acum?” se întrebă el îngrijorat.

*

Vittria, fiind prima care ieși din starea de șoc, alergă nervoasă spre sursa atacului. Era tare nerăbdătoare să-l întâlnească pe cel ce îi stricase ei „joaca”.

Selunia se ridică repede din ascunzișul ei. Își întinse brațele în lateral trăgând de firele fluide. Șiroaiele se retraseră spre mâinile ei într-o clipă, precum marea în reflux. Formară două sfere instabile în dreptul palmelor ei. Acestea se răsuciră într-un vârtej continuu pentru a-și menține forma relativ sferică.

Ajungând la câțiva metri distanță de Selunia, Vittria își ridică toiagul, gata să lanseze un atac. Selunia își concentră puterile în mâna dreaptă, încărcând, cu energia mănușilor-cristal, unul din globuri. Piatra magică a Vittriei se aprinse amenințător. Într-o clipă urma să atace. Selunia azvârli repede globul „energizat” asupra vrăjitoarei.

Vittria cu furie realiză că nu mai poate lovi în acest moment. Își cuprinse în grabă toiagul, cu ambele mâini, îl trase dinaintea ei și transformă lumina pietrei în protecție. Creă un scut transparent, rotund, roșiatic.

Sfera apoasă se „sparse” izbindu-se de scutul temporar. Selunia ar fi vrut să arunce și cel de-al doilea glob, pentru a-i slăbi și mai mult puterile Vittriei. A-ți face protecție energetică nu era chiar greu, însă consuma multă energie. Văzând cum în spatele vrăjitoarei se adună restul bardanilor, în frunte cu Leido, și cum se pregătesc să tragă asupra ei cu armele lor mari, metalice, ea renunță la această idee. „Ah! Parcă trebuia să fie mai puțini!”

Își mută globul rămas, în mâna dreaptă. Îl aruncă în sus, apoi repede își întinse mâinile în față. Dădu drumul unui flux mare de energie albă să țâșnească din mănușile-cristal. Când globul în cădere ajunse în contact cu acest flux, plesni în ace multiple. Acestea se năpustiră asupra inamicilor precum un val de săgeți.

Vittria reuși să îl apere și pe Leido cu scutul ei. Ceilalți încercară să se ferească fiecare cum putu. Picară în cele din urmă, răpuși de durere. Multitudinea de ace îi tăiase pe picioare, pe mâini și pe spate, cauzându-le usturimi ca de arsuri adânci. Rămaseră pe jos, văitându-se de răni.

Selunia ezită pentru o secundă. Ea își alcătuise planul numai până aici. Acum trebuia să se decidă cu ce să atace în continuare, deoarece nu putea să refolosească apa împrăștiată pretutindeni. „Cu lanț sau cu glonț?” se întrebă ea, agitată. Acest moment de indecizie fu în dezavantajul ei. Oponenții avură prilej să o atace.

Leido lansă dintr-o pușcă mare, paralelipipedică, un proiectil exploziv. Vittria trasă rapid o lamă energetică, pe verticală, în aer, cu piatra din vârful toiagului, și o ținti spre ea.

Selunia tresări la vederea acestor atacuri asupra ei, de parcă nu s-ar fi așteptat. Nu mai pierdu vremea gândindu-se dacă le poate para sau nu, ci, din instinct, sări în partea dreaptă, ferindu-se din calea lor.

Proiectilele explodară în momentul izbirii peretelui dinspre tronuri, distrugând o parte semnificativă din el. Bucăți de zid săriră peste tot.

Soris și părinții săi se înfiorară la auzul acestei bubuituri. „Dacă l-au omorât pe general?”

Selunia căzu rostogolindu-se pe o parte. Se opri, ridicându-se în stând pe un genunchi, cu fața spre inamici. Imediat, își întinse mâna dreaptă spre ei, ca și cum ar fi ținut un pistol, cu cealaltă mână susținându-și încheietura. Începu să tragă câteva gloanțe-laser cu puterea mănușilor ei. Ținti înspre picioarele lor, făcându-i să se distanțeze unul de celălalt.

Aceasta însă nu îl împiedică pe Leido să mai tragă încă un proiectil exploziv asupra ei. Selunia se ridică. Se aruncă iar pe o parte, continuând să emită gloanțe energetice, direcționate, de această dată, spre piepturile lor.

Vittria se apără, fără probleme, cu scutul ei susținut de toiagul magic. Leido fu lovit din plin, se dezechilibră și căzu pe spate, împins de puterea gloanțelor ei. Selunia remarcă rezistența armurii lui la un astfel de atac. Doar pe o coapsă îl rănise. Platoșa de pe piept îl ferise bine.

Ea ateriză pe umărul drept – în urma săriturii – și, pentru prima oară, își mulțumi că poartă costumul gros de soldat. „Parcă am căzut pe o saltea!” își zise ea încântată. Impactul cu solul o făcu însă să își oprească atacul pentru două clipe.

Vittria profită de această oportunitate. Începu să azvârle agresiv, una după alta, necontenit, lame energetice.

Selunia, întinsă pe jos încă, își aduse antebrațele la piept, una peste alta – în formă de „X”. Își creă un scut energetic luminos, transparent, ce o apără complet.

Se ridică repede în picioare, alergă într-o parte și în alta, vrând să scape de atacurile Vittriei. Acestea nu se opreau, ci continuau să îi izbească scutul, să o împingă și chiar să o dezechilibreze. Vittria avansa spre ea încrezătoare.

Seluniei îi veni o idee. „Ia stai puțin! Mi-aduc aminte că tipa asta e nebună după Soris...” Menținu scutul și porni spre scările unde se afla legat Soris.

Planul ei avu efect. Deoarece era în direcția lui, Vittria își slăbi atacul; lansa lamelele cu precauție. Selunia trecu prin preajma bardanilor răpuși anterior de apa încărcată cu energie. Observă cu groază că începeau să-și revină. „Ah! Sunt în criză de timp! Trebuie neapărat să pun mâna pe toiagul acelei nebune! O să risc puțin...”

Așa cum ținea ea antebrațele încrucișate, cu mâna dreaptă apucă încheietura mâinii stângi. Astfel, scutul se menținu, dar deveni mai gros, mai puternic.

Selunia putu să se apropie de Vittria fără să mai fie împinsă înapoi de lamele. Începu a alerga cu încredere către ținta ei.

Vittria fu luată prin surprindere de această mișcare a ei. Nu se aștepta ca scutul ei să devină atât de puternic. Vedea cum undele roșiatice se spulberau simplu pe protecția ei, precum picăturile de ploaie pe piatră.

Soris, regele și regina priveau uluiți toată această bătălie fantastică. Acum se îndoiau că individul ce le sărise în ajutor ar fi generalul Waltario. Era mai mic de statură, iar modul de a se mișca și lupta, cu siguranță nu era al lui. Dar atunci, cine era? Să fi avut ei un asemenea soldat priceput, fără ca ei să știe? După costum nu avea un rang prea ridicat.

Văzându-și oponentul venind așa de rapid spre ea, Vittria încetă atacul cu lamele. Trânti cu putere baza toiagului de podea. Piatra emise un val de aer intens.

Selunia nu se dădu la o parte. Sări hotărâtă cu avânt prin el, spărgându-l. Se repezi cu scutul în Vittria. Aceasta își ridică repede sceptrul pe orizontală, creând și ea un scut, cu care îl blocă pe cel al Seluniei. Se împinseră una pe cealaltă, de câteva ori.

Unda de vânt, mult diminuată de mișcarea Seluniei, ajunse în zona familiei regale și a bardanilor în revenire după electrocutare. Toți fură împinși puțin de aceasta. Regele și regina ajunseră aproape de un perete. Soris fu ținut bine de legături. Ar fi vrut să fi fost smuls din ele, însă acel val de aer nu avu acea putere. Chiar și în acest stadiu vlăguit, el ar fi vrut totuși să fie dezlegat și să încerce să îl ajute pe acel soldat curajos.

Vittria observă că armura energetică a soldatului misterios stătea să o spargă pe a ei. Ar fi putut să o doboare pe loc dacă se întâmpla aceasta.

Se concentră mai tare asupra pietrei. Aceasta începu să lumineze orbitor. O radiație roșiatică se extinse pe tot sceptrul. Apoi, spre uimirea Seluniei, ea izbuti să-și învârtă rapid toiagul de cinci ori. În acest fel, Selunia, fără să vrea, se răsuci în aer, pe orizontală, de vreo zece ori, apoi pică pe marmură, rostogolindu-se îndelung, pe o parte.

Debusolată de această mișcare, ea își pierdu scutul. Soris încercă din nou să se tragă afară din funiile strânse. Oare soldatul avea să piardă lupta?

Vittria se clătină ușor. Era glorioasă, însă consumase cam mult din resursele ei energetice. Își adună totuși repede forțele. Avea de încheiat o bătălie ce ajunsese în avantajul ei. Nu îi dădu răgaz Seluniei să își vină în fire. Se avântă cu toiagul asupra ei. Urma să îi dea lovitura finală.

Cu toate acestea, Selunia apucă să se ridice în sprijin pe un genunchi și să observe cum toiagul – ce lumina ca învăluit de o furtună cu fulgere – se ridica amenințător deasupra ei. În mai puțin de o clipă urma să o lovească. Își ridică mâinile instinctiv, ca să se apere. Ar fi vrut să creeze un scut, însă se răzgândi pe loc. „Nu mai e timp de pierdut. Risc!” își spuse ea în gând, prinzând cu dârzenie toiagul în mâinile ei radiante.

Aura înnorată, din jurul sceptrului, plesni la contactul cu energia mănușilor ei. Revărsă scântei peste ea, pe care brațele ei le percepură ca pe o revărsare de apă fiartă. Costumul de soldat se zdreli. Selunia închise ochii o clipă și icni încet, de durere. „Nu trebuie să îi dau drumul. E ultima mea șansă! Oricât de dureros ar fi, trebuie să pun mâna pe piatră!” își spuse ea ferm.

Vittria se uită înciudată la manevra soldatului. Cum de reușise el să își pună mâinile pe sceptrul ei magic? Ce fel de mănuși erau acelea? Un om normal nu ar fi putut face aceasta. Numai să se fi apropiat de toiagul activat, și ar fi fost răpus mortal. Era prima oară când întâlnea un astfel de oponent. Era foarte uimită și enervată de apariția lui neașteptată, însă, mai presus de toate, nu voia să piardă.

Astfel, încercă înverșunată să tragă de toiag înapoi spre ea, să-l desprindă pe inamic de el. Selunia fu ajutată, oarecum, de această mișcare a ei. Reuși să se ridice în picioare și să continue bătaia pe sceptru. Soris și părinții săi răsuflară puțin ușurați. Încă mai era speranță.

Fetele se smuciră una pe cealaltă, fără ca una să cedeze vreun pic. Amândouă erau înrăite să câștige. Selunia, cu coada ochiului, remarcă îngrozită cum câțiva bardani se înzdrăveneau și dădeau să se ridice de jos. „Ah, nu mai am timp! Nu mai am timp!! Trebuie să pun mâna pe piatra din vârf, neapărat! Numai că nu pot chiar acum, când ea e în plină forță. Trebuie să o dezlipesc pe bezmetica asta de sceptru, fie și numai pentru o clipă!”

Încercă să o împingă cu piciorul ei drept. Vittria se încleștă mai abitir de toiag. Activă sceptrul cu toată puterea ei.

Seluniei începură să îi amorțească mâinile. Chiar și mănușile-cristal nu puteau să o mai protejeze complet. Din disperare, ea se propti cu piciorul drept în coastele inferioare ale Vittriei, iar cu celălalt o lovi cât putu ea de tare.

Inevitabil, Vittria își pierdu echilibrul, neputând face față loviturilor și greutății Seluniei. Pică înspre ea.

În timpul căderii, deși Vittria nu își luase mâinile de pe toiag, șocul o făcu să piardă controlul asupra lui. Selunia, observând cum lumina pietrei începu să pâlpâie – semn că se dezactiva – își desprinse o mână de pe sceptru și apucă hotărâtă piatra din vârf. Izbindu-se cu spinarea de podea, ea strânse cristalul cât putu de tare și emise un flux intens de energie.

Vittria deschise ochii larg; realiză că nu mai avea nicio scăpare.

O bubuitură zdravănă, ca de tunet, răsună în toată sala, în momentul în care energia pietrei explodă sub presiunea celei a mănușilor-cristal.

Vittria fu aruncată sus, în aer, de unda de șoc a exploziei. Pică undeva mult în spatele ei. Selunia simți însă cum unda trecu prin ea, presându-i toate oasele și organele, iar apoi pătrunzându-i prin ele.

Inima i se opri pe loc. Închise ochii. Mâinile îi picară lipsite de suflu pe marmura rece, de-o parte și de alta, pe lângă trupul ei. Își pierduse viața.

Sceptrul, cu piatra magică intactă, se ridică mult în aer, la peste trei metri de pământ. Radiind neregulat, începu să se învârtă de unul singur, creând un vârtej roșiatic care atrase un curent de praf negru de peste tot din jur.

Prințul, regele și regina, cu ochii pironiți la sceptrul zburător ca hipnotizați, începură să simtă cum greutatea și suferința din corp dispăreau gradual. Își recăpătară forțele. Eliberați de negura năucitoare, își întoarseră privirile spre salvatorul lor, care acum zăcea întins pe jos, fără suflare.

– Hei, băiete! Ești bine? îi strigă tare regele.

Selunia însă nu mișca.

Toți trei schimbră priviri îngrijorate și încearcară să scape din legături. Nu mai puteau să depindă de el. Acum nu mai erau neputincioși. Însă erau legați fedeleș, iar bardanii începeau să își revină.

Deși vraja fusese distrusă, nu se puteau considera scăpați. Puterile bardanilor le erau necunoscute. Le era teamă de ei, după ce văzuseră ce fel de arme aveau. Nu se puteau baza pe slujitorii lor. Oamenii palatului ar fi putut fi șantajați cu viețile lor să nu intervină. Aveau nevoie de ajutor.

0 comments:

Post a Comment

Read free eBooks, English Fiction, English Erotic Story

Delicious Digg Facebook Favorites More Stumbleupon Twitter